Efecto de borde – Ecología

La interfaz entre dos ecosistemas se caracteriza por una alta biodiversidad de especies; estos provienen de cada ecosistema en sí, pero también pueden ser únicos, adaptados a la zona de transición en la que viven. Tal fenómeno se conoce como efecto de borde (en ingles, el efecto de borde), importante constructor de comunidades en áreas con gradiente ambiental.

Una variedad de biomas conforman el escenario terrestre. Los bosques tropicales y templados, el cerrado, las zonas oceánicas y costeras, entre otros, son ejemplos de ecosistemas que presentan un alto grado de complejidad, cuyas diferentes características contribuyen a la biodiversidad del planeta. El límite entre estos ambientes está marcado por cambios, graduales o abruptos, en factores físicos como temperatura, humedad y tipo de sedimento, así como cambios en la comunidad biótica presente en cada uno de estos ecosistemas. Esta zona de transición formada por la yuxtaposición de hábitats / ecosistemas se denomina ecotono, una región que tiene características únicas en relación con los ambientes circundantes, donde entran en contacto diferentes comunidades ecológicas.

El encuentro entre un área de bosque y un campo de pasto (zona de bosque-pradera) es uno de los principales ejemplos del efecto de borde. En el medio acuático, es posible mencionar la unión entre las aguas de un estuario y el océano, así como el flujo de un río hacia un lago o mar. La heterogeneidad ambiental característica de estas áreas promueve un aumento en la cantidad de nichos ecológicos disponibles, resultando en una alta diversidad de especies; este último es aún mayor en el ecotono que en las comunidades adyacentes, que en general son más homogéneas. En los biomas terrestres, la zonificación (es decir, el gradiente ambiental) a menudo se identifica y mapea mediante la vegetación nativa, que está en equilibrio con el clima regional. En los medios acuáticos, esto se establece por características físicas y geomorfológicas, como la luminosidad y los movimientos del agua (corrientes marinas). La acción de las mareas de inundación y drenaje en las playas de arena, por ejemplo, consiste en una característica exclusiva de estos ambientes, que ayuda en la formación del gradiente ambiental entre el ecosistema terrestre y acuático. En esta región de transición se pueden encontrar varias especies fronterizas, es decir, especies que residen en hábitats marginales y no se encuentran ni en tierra ni en mar abierto. Además de los procesos externos como las mareas, un ecotono también se diferencia de las comunidades adyacentes por la acción constante de procesos internos como la sedimentación, condiciones especiales del suelo, entre otros.

El efecto de borde x actividad humana.

En el medio natural, los impactos positivos del efecto de borde están intrínsecamente ligados a la existencia de una zona de transición, que potencia la biodiversidad local. Esta zona tiene su propia estructura, que puede estar formada por mosaicos (parches de diferentes ecosistemas), o por cambios graduales o abruptos. Este último (borde abrupto) generalmente se asocia con la creación de límites artificiales (establecidos por la actividad antropogénica), lo que resulta en un hábitat pobre.

La interfaz entre un área boscosa x un área deforestada es uno de los principales ejemplos de un borde abrupto, que destaca el impacto negativo de la fragmentación del hábitat en la biodiversidad global. Este proceso ha surgido como una perturbación recurrente, que impacta no solo en la composición, dinámica y riqueza de la biocenosis, sino también en todo el funcionamiento del ecosistema. En los biomas terrestres, la intensidad de este efecto es mayor en fragmentos de bosque más pequeños y aislados, lo que lleva al empobrecimiento de la fauna y la flora no solo en el borde, sino también en la región interna del fragmento.

Referencias bibliográficas:

Permacultura verde profunda. https://deepgreenpermaculture.com/permaculture/permaculture-design-principles/10-edge-effect/

Fundamentos de Ecología. Odum, E. y Barret, GW (2011). Boston, Cengage CTP: 1, 632.

Laurance, WF; Nascimento, HE; Laurance, SG; Andrade, A.; Ewers, RM; Daños, KE; … y Ribeiro, JE (2007). La fragmentación del hábitat, los efectos de los bordes variables y la hipótesis de la divergencia del paisaje. PLoS uno, 2 (10), e1017.

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