Ácaros: ¿qué enfermedades causan y cómo matarlos?

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usted ácaros, grandes villanos que causan alergias en humanos (ácaros domésticos), son seres diminutos, generalmente de menos de un milímetro de longitud, que pertenecen a la clase de los arácnidos y forman parte de la subclase Acarina o acari, que también incluye garrapatas.

Estos diminutos seres han explorado una increíble variedad de hábitats debido a su pequeño tamaño (la mayoría son microscópicos) y rara vez se notan. La mayoría de los ácaros viven libremente en el suelo o el agua, y también hay especies que viven como parásitos de plantas y animales vertebrados e invertebrados. Para tener una idea, se describen alrededor de 48.000 especies diferentes de ácaros, lo que representa una pequeña fracción de la diversidad total de ácaros en el mundo, según los acarólogos (científicos que estudian los ácaros).

Sarcoptes scabiei, que causa sarna, visto al microscopio. Foto: molekuul_be / Shutterstock.com

Las características morfológicas de los ácaros pueden variar considerablemente entre diferentes tipos de especies. En general, los ácaros tienen un cuerpo indiviso (no separado en regiones o tagmas), tienen un gnatosoma y cuatro pares de patas cuando alcanzan la edad adulta. Muchas especies tienen pelos con función táctil en la superficie del cuerpo y colores que varían entre tonalidades de marrón, rojo, naranja, negro, verde e incluso combinaciones de varios colores. La mayoría de los ácaros son ovíparos y viven unos cien días.

Los ácaros domésticos son responsables de causar varias enfermedades alérgicas en los seres humanos (rinitis, asma alérgica y dermatitis atópica). Sobreviven bien en colchones, alfombras, almohadas, sofás, muñecos de peluche y ropa de cama y aman los lugares húmedos. Se alimentan de escamas de piel humana y animal y son verdaderas plagas domésticas (los ácaros domésticos se reproducen rápidamente). Un metro cuadrado de alfombra en una casa puede contener hasta 100.000 ácaros. Además, los excrementos de los ácaros del polvo y los ácaros muertos se dispersan en un polvo fino, que puede inhalarse fácilmente y causar alergias.

El tratamiento de la alergia a los ácaros del polvo comienza con la prevención. Se recomienda el lavado regular de colchones, mantas y almohadas con agua caliente. Se aconseja a los pacientes asmáticos y alérgicos que eviten las almohadas de plumas debido a la mayor presencia de estos seres. Los antihistamínicos también son útiles, como la cetirizina, que ha sido eficaz para reducir los síntomas alérgicos (picazón, estornudos, enrojecimiento de los ojos, secreción nasal y congestión en los pulmones).

Además de los ácaros domésticos, también hay ácaros parásitos humanos. Estos pueden alcanzar los folículos pilosos y las glándulas sebáceas, como las Demodex folliculorum, provocando la formación de puntos negros, además de llegar a zonas de la piel, como la Sarcopts scabiei, la famosa causa de la sarna humana (sarna). Los ácaros también causan grandes pérdidas agrícolas como el ácaro rojo de la palma (Raoiella), ácaro de los cítricos hindú (Schizotetranychus hindustanicus) y el ácaro lichi erinosis (eriophyes litchii).

Referencias bibliográficas:
http://pt.wikipedia.org/wiki/%C3%81caro
http://docentes.esalq.usp.br/lccbferr/ArtropodaPrt2.pdf
http://www.paradust.com/about-dustmites/_PT-en/about-dustmites.html
http://www.portalbrasil.net/medicina_alergia.htm

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