Ácido salicílico – Química –

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O ácido salicilico es un ácido orgánico, fórmula química C7H6O3, perteneciente al grupo de los hidroxiácidos (tiene un hidroxilo y un carboxilo en su estructura), en estado puro es sólido, tiene forma de cristales blancos o polvo cristalino, inodoro, ligeramente soluble en agua, pero soluble en polar solventes y éter. El nombre salicílico proviene del latín salix, que significa sauce, del cual se aisló por primera vez.

Se puede producir a partir de la biosíntesis de fenilalanina, un tipo de aminoácido. En los vegetales, el ácido salicílico es una hormona, que generalmente se encuentra en forma de éter metílico, y actúa como un retardador natural del envejecimiento en las flores, un proceso conocido como senescencia. También estimula la resistencia individual de algunas especies vegetales.

Este ácido tiene una serie de funciones terapéuticas y por eso es muy utilizado por la industria farmacéutica. Vea algunas de sus aplicaciones:

  • Antipirético (o antipirético): actúa para combatir la fiebre, regulando la temperatura corporal. Su descubrimiento está estrechamente relacionado con esta propiedad.
  • Analgésico: capaz de aliviar el dolor. Este grupo incluye salicitas, aspirina y salicina, medicamentos que tienen ácido salicílico como ingrediente activo.
  • Exfoliante (o queratolítico): actúa para controlar la hiperqueratosis, enfermedades provocadas por el exceso de queratina en la piel, que a su vez se vuelve más gruesa, presentando descamación como acné, caspa, dermatitis seborreica y psoriasis. El peeling con ácido salicílico, por ejemplo, es una técnica muy utilizada para tratar la piel con acné, dañada por los efectos del sol y las finas arrugas. También tiene propiedades hidratantes.
  • Antibacteriano y antifúngico: tiene el poder de prevenir y eliminar la contaminación por bacterias y hongos.
  • Antiinflamatorio: combate la inflamación de los tejidos y se encuentra entre los fármacos antiinflamatorios más potentes disponibles en el mercado.

Aunque el ácido salicílico tiene tantas propiedades terapéuticas, se ha descubierto que su uso podría dañar las paredes del estómago debido a su poder corrosivo. Para solucionar este problema, la molécula de ácido salicílico ganó un radical acetilo, convirtiéndose en un éster de acetato, lo que dio lugar al conocido ácido acetilsalicílico, AAS. El AAS, en comparación con el ácido salicílico, es menos dañino para el estómago, pero también es menos efectivo.

El ácido salicílico puro no puede exponerse al aire, ya que existe riesgo de explosión; es incompatible con oxidantes fuertes, puede ser absorbido por inhalación o ingestión. Las personas alérgicas a la aspirina deben evitar el contacto con esta sustancia.

Referencias:
http://qnesc.sbq.org.br/online/qnesc15/v15a02.pdf
http://saude.hsw.uol.com.br/aspirina1.htm
http://www.portaleducacao.com.br/farmacia/artigos/27/acido-acetylsalicylico
http://pt.wikipedia.org/wiki/ ácido salicílico
http://acordocoltivo.org/2011/11/19/acido-acetylsalicylico/
http://www.espacoestetica.com.br/artigo_beleza/acido2.htm

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