Ácidos carboxílicos principales – Química

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La función orgánica de los ácidos carboxílicos es una de las más importantes, ya que está presente en la mayoría de moléculas con funciones mixtas. En cuanto a los ácidos carboxílicos presentes en nuestra vida diaria, quizás cinco de ellos merezcan especial atención, que se abordarán en este texto.

O ácido metanoico es un líquido incoloro, corrosivo y de olor característico. Se obtuvo por destilación en seco de hormigas, de ahí el motivo de su nombre alternativo (fórmico). Está hecho de monóxido de carbono. Las principales aplicaciones del ácido metanoico son como mordiente en la tintura, en la fabricación de ácido oxálico; en medicina, en el tratamiento del reumatismo. El ácido metanólico, debido a que tiene el grupo funcional aldehído en la molécula, se oxida fácilmente, produciendo dióxido de carbono y agua.

O ácido etanólico también se llama ácido acético glacial (porque parece hielo por debajo de los 16 ° C). Es un líquido incoloro, de olor y sabor característicos; es corrosivo, soluble en agua. Los procesos industriales para la obtención de este ácido son a partir del etanol, del carbón y de la destilación de madera seca. Además de utilizarse en alimentos en forma de vinagre, se utiliza para la obtención de diversas sustancias orgánicas como, por ejemplo, acetatos metálicos, ésteres, anhídrido etanoico, cloruro de etanoilo y propanona.

O ácido etanodioico, también llamado ácido oxálico, se presenta en estado cristalino con dos moléculas de agua. Está hecho de etanoato de sodio que, a su vez, está hecho de CO y NaOH. Se utiliza como blanqueador de cuero y fibras vegetales, como mordiente para eliminar las manchas de óxido del lino.

O Ácido 2-hidroxipropano tricarboxílico es más conocido por su nombre común, ácido cítrico. Se encuentra en la naturaleza en jugos de frutas ácidos, especialmente cítricos (el limón tiene hasta un 7%). Es un ácido de función mixta. Cristaliza con una molécula de agua en grandes prismas rómbicos. Se utiliza en la fabricación de bebidas y ciertos medicamentos.

O Ácido 2-hidroxibenceno carboxílico también se conoce como ácido salicílico y como ácido ortohidroxibenzoico. Éste y sus derivados son importantes compuestos medicinales. Se utiliza como antiséptico y en la eliminación de callos; internamente se utiliza como analgésico, antipirético y antirreumático. Sin embargo, en aplicaciones internas, no se puede ingerir directamente porque provoca dolor y vómitos. De ahí el uso de sus derivados, como por ejemplo el ácido acetilsalicílico (aspirina).

Referencias:
FELTRE, Ricardo; Fundamentos de Química, vol. Soltero, Ed. Moderna, São Paulo / SP – 1990.
KATCH, Frank; McARDLE, William, Nutrición, Ejercicio y Salud, Ed. Médica y Científica Ltd., Río de Janeiro, RJ – 1996.
Organización Mundial de la Salud, Ginebra, Oligoelementos en nutrición y salud humana, Ed. Roca Ltda, São Paulo, SP – 1998.

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