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Separación de un individuo, o un grupo de individuos, de otros miembros de la sociedad.

En patología infecciosa

El propósito de aislar a los pacientes contagiosos es prevenir o limitar la propagación de la infección. En la higiene hospitalaria, el propósito de las medidas de aislamiento es establecer barreras a la transmisión de microorganismos de un paciente a otro paciente, de un paciente a un personal de enfermería, de un personal de enfermería a un paciente o del entorno al paciente. Esto da como resultado dos métodos de aislamiento: aislamiento séptico («contacto» y / o «respiratorio») y aislamiento protector.

Aislamiento séptico: la expresión histórica de este aislamiento fue la cuarentena. Algunas enfermedades graves todavía requieren un aislamiento estricto en la actualidad. Se trata, por ejemplo, de las fiebres hemorrágicas africanas del Ébola, Marburgo o Lassa. En estos casos, el paciente se mantiene en una sola habitación, equipada si es posible con una esclusa de aire, y el personal del hospital debe usar máscara, gafas, abrigo, cubrezapatos y guantes, que luego se destruyen; es contacto y aislamiento séptico respiratorio.

Cuando la enfermedad se transmite de forma más limitada (tos ferina, tuberculosis, rubéola), el aislamiento es solo parcial, es decir, consta de medidas de protección básicas, universales o adaptadas a la enfermedad: el uso de » una máscara (transmisión por vía aérea), tratamiento especial de las emisiones del aparato digestivo, en particular de las heces (contagio orofecal), prevención de la transmisión indirecta, a través de las manos, mediante el uso de guantes o lavados frecuentes, prevención de la exposición accidental a sangre contaminada entre los profesionales sanitarios, etc. El desalojo de la escuela es una forma de aislamiento que afecta a los niños enfermos o convalecientes siempre que sean capaces de transmitir la enfermedad. En caso de una epidemia (cólera), el aislamiento colectivo puede resultar útil. Su propósito es controlar el riesgo de propagación del germen (vibrio del cólera) a través de las heces.

Aislamiento protector: ciertos pacientes cuya resistencia inmunitaria (antiinfecciosa) es muy reducida deben ser aislados, porque su fragilidad hace que las infecciones generalmente benignas (varicela, herpes) adquieran una gravedad inusual en ellos. Este aislamiento puede llegar hasta filtrar el aire que ingresa a la habitación, o incluso colocar al paciente en una habitación esterilizada o en un aislador (carpa de plástico llamada «burbuja»).

Aislamiento psiquiátrico

El propósito de aislar a los enfermos mentales, cuando son peligrosos para ellos mismos, es sacarlos del entorno que puede haber provocado o puede mantener su condición. En algunos casos, también sirve para proteger a la sociedad y al propio paciente de los riesgos que su condición pudiera ocasionar. El aislamiento psiquiátrico requiere una disposición especial de la habitación y un protocolo de seguimiento especializado. La mayoría de las veces se lleva a cabo sin el consentimiento del paciente. La regulación de las hospitalizaciones y las medidas de aislamiento proporciona una garantía para el paciente, su entorno y los equipos asistenciales.

Ver : contagio.

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