Albergue Juvenil AJ

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Centro de acogida y vacacional para jóvenes que viajan.

Los Albergues Juveniles o Albergues Juveniles (AJ) son instalaciones de alojamiento para jóvenes que viajan por su cuenta. Estas estancias, al reunir a viajeros de diferentes orígenes y países, promueven los intercambios, el desarrollo del espíritu de grupo y la vida comunitaria.

El movimiento de Albergues Juveniles tiene, desde sus inicios, una vocación social y secular. Su fundador, un profesor de alemán, Richard Schirmann, creó un primer centro en 1909, luego emprendió la creación de una red de albergues en toda Alemania. Esta iniciativa es contemporánea al movimiento Wandervögel («Aves migratorias») que, como reacción al desarrollo de la sociedad industrializada y urbanizada, propugnaba un cierto retorno a la naturaleza. La red experimentó un rápido desarrollo, pasando de 200 casas en 1914 a 2000 en 1930.

El movimiento se extendió al resto de Europa después de la Primera Guerra Mundial, pero a un ritmo mucho menos espectacular. En Francia, el primer AJ fue creado en 1929 por Marc Sangnier, demócrata cristiano, fundador de Sillon; En 1933 se creó una segunda asociación laica. La política del Frente Popular, que promovía el turismo social y la cultura popular, contribuyó al desarrollo del movimiento francés, que contaba con 900 posadas en 1939.

Actualmente hay alrededor de 4.200 albergues, distribuidos de manera desigual en 54 países. Las asociaciones nacionales son responsables del alquiler, compra o construcción de albergues que se esfuerzan por adaptar a sus funciones de alojamiento. Estas asociaciones sin ánimo de lucro ofrecen sus servicios a precio de coste, a través de la ayuda de voluntarios y subvenciones. Están agrupados dentro de la Federación Internacional de Albergues Juveniles, que se inspira en un reglamento común adoptado en 1932.

Con mayor frecuencia ubicadas en regiones turísticas, las posadas (generalmente de 40 a 60 camas) están bajo la responsabilidad de los posaderos «padres» que se hospedan en el lugar, nombrados y pagados por las asociaciones nacionales. Más que simples administradores, juegan un papel real de facilitadores; acogen a los jóvenes, les brindan información sobre la región, aseguran el cumplimiento de la normativa y el cumplimiento de las tareas diarias, etc. Una de las características del movimiento hostelero es que cada uno de sus integrantes participa en el funcionamiento del hostal, desde las tareas del hogar o mantenimiento hasta la organización de actividades de ocio, veladas, excursiones, etc.

El acceso generalmente está reservado para miembros de movimientos y sujeto a condiciones de edad, que varían según el país (15 a 30 años en Francia). La estancia no puede exceder, en principio, de tres días, considerándose al asistente como invitado de paso.

El primer objetivo de la organización juvenil fue poner el turismo al alcance de los jóvenes. Pero rápidamente desempeñó un papel educativo al practicar la autogestión en todos los niveles del movimiento. Hasta la década de 1960, los albergues eran lugares de intenso tráfico e intercambio para un gran número de adolescentes y jóvenes. Actualmente, la crisis del activismo que sustenta su existencia, la profesionalización de las funciones de animación, la competencia de otras formas de ocio de riesgo, a pesar de las adaptaciones implementadas aquí y allá (funcionamiento sobre la modalidad de los centros de vacaciones o casas unifamiliares , por ejemplo), para transformar la AJ en uno de los elementos, aún apreciados, pero relativamente marginales, del «turismo verde».

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