Alimentos transgénicos – Biología – InfoEscola

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Los transgénicos son un proceso mediante el cual los organismos de una especie se modifican genéticamente mediante la introducción de material genético de otra especie, utilizando técnicas de ingeniería genética. Por lo tanto, la alimentos transgénicos son alimentos normalmente derivados de semillas y plantas cuyos materiales genéticos han sido modificados con el fin de obtener beneficios tanto para los cultivos (resistencia a herbicidas, producción de toxinas contra plagas en cultivos agrícolas) como para los consumidores (aumento de la calidad nutricional o producción de sustancias medicinales) .

Durante miles de años, los seres humanos han refinado los cultivos agrícolas seleccionando las mejores semillas para plantar, alterando lenta y mecánicamente los genomas de las plantas. El surgimiento de la tecnología genéticamente modificada aceleró este proceso y aumentó progresivamente las expectativas sobre las aplicaciones del mejoramiento genético agroalimentario.

Desde principios de la década de 2000, los cultivos alimentarios transgénicos se han ido consolidando como tendencia mundial. Actualmente, el 81% de la soja y el 35% del maíz cultivado son transgénicos. A nivel mundial, hay 28 países que cultivan plantas genéticamente modificadas y Brasil es el segundo mayor productor con 36,6 millones de hectáreas plantadas, solo superado por Estados Unidos.

Hay muchos argumentos a favor del uso de OMG y sus beneficios, especialmente sobre cómo los recursos alimentarios pueden estar más disponibles para la creciente población mundial, en particular, para los países hambrientos. Pero hay una gran discusión a nivel mundial sobre el uso seguro de transgénicos para el medio ambiente y para la salud de la población, ya que se desconocen cuáles podrían ser las consecuencias de su uso a mediano y largo plazo. Con respecto a la salud humana, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) afirman que hasta la fecha no existen estudios que demuestren algún daño causado por los productos transgénicos vendidos. Pero los países europeos y Japón se oponen firmemente a la siembra y comercialización de alimentos transgénicos.

Uno de los beneficios de los transgénicos sería la creación de cultivos agrícolas más resistentes a las plagas y que no necesitan tantos pesticidas. Sin embargo, el uso continuo de semillas transgénicas puede haber aumentado la resistencia de malezas e insectos, provocando que el uso de pesticidas aumente gradualmente. Prueba de ello es que los cultivos de soja, maíz y algodón, principales cultivos de las grandes empresas transgénicas, lideran el consumo de plaguicidas en Brasil.

Otra preocupación con respecto al medio ambiente es el riesgo de fuga de genes a través de la polinización cruzada entre especies naturales transgénicas y no modificadas. La fuga de genes puede conducir a la eliminación de especímenes naturales que son menos resistentes a plagas y herbicidas, lo que resulta en la pérdida de variedad genética en las poblaciones de plantas.

En Brasil, el Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional y la Asociación Brasileña de Salud Pública ya informaron la aparición de enfermedades vinculadas al consumo de transgénicos, como alergias, cáncer, depresión, esterilidad, malformaciones congénitas, problemas neurológicos y mentales, aumento de la resistencia a los antibióticos, entre otros. Pero aún faltan estudios oficiales, imparciales, profundos e integrales que puedan poner a prueba la relación entre transgénicos y enfermedades crónicas, y que traigan esclarecimiento a la población sin estar vinculados a grupos de interés económicos y políticos.

Referencias bibliográficas:

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Special Transgenics – Impacto después de más de una década de lanzamiento en Brasil. Disponible en:

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