Alternancia de generaciones en las plantas – Biología

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LA alternancia de generaciones es un fenómeno presente en el ciclo de vida de todas las plantas y también en algunas algas y hongos. Esta alternancia hace que durante la vida de la planta pase por una fase haploide, denominada gametofito, que se alternará con la generación diploide, conocida como esporofito. Una célula haploide tiene un solo conjunto de cromosomas (no), mientras que una célula diploide tiene dos conjuntos (2n).

La producción de gametos se ubica en el gametofito, donde el gameto masculino se une al gameto femenino para formar el cigoto, que dará origen al esporofito. A través de la meiosis, el esporofito produce esporas, que darán lugar a nuevos gametofitos, completando el ciclo. La diferencia entre esporas y gametos es que las esporas pueden dividirse directamente por mitosis y dar lugar a un nuevo individuo, mientras que los gametos solo pueden sufrir mitosis después de fusionarse con otro gameto.

En algunas algas, las formas haploides y diploides son morfológicamente iguales. Por lo tanto, la alternancia de generaciones en este grupo se clasifica como isomorfa. Cuando las formas de gametofito y esporofito no son idénticas, se dice que la alternancia es heteromórfica. Tal ciclo de vida ocurre en las plantas y en algunas algas pardas y rojas. Los detalles en la alternancia de generaciones ayudan a definir los principales grupos de plantas.

En los briófitos, la generación de gametofitos es la más desarrollada, y el esporofito crece encima del gametofito y depende de su nutrición para sobrevivir. En las traqueofitas (o plantas vasculares), la fase esporofítica se vuelve dominante, teniendo el gametofito básicamente la función de producción y fusión de gametos. Esta condición es extrema en las angiospermas, en las que el gametofito femenino se reduce a solo siete células, mientras que el gametofito masculino consta de solo tres células.

Una posible explicación del predominio de la generación esporofítica sobre la generación gametofítica en estas plantas es el aumento del número de cromosomas, lo que se refleja en un conjunto mayor de información genética. Por lo tanto, se cree que la diploidía podría permitir una expresión de la base genética del organismo durante el desarrollo.

Referencias bibliográficas:

Judd, WS; Campbell, CS; Kellogg, EA; Stevens, PF & Donoghue, MJ 2009. Plant Systematics – A phylogenetic approach. 3ra ed. Porto Alegre: Artmed, 612 p.

Cuervo, P.; Evert, RF & Eichhorn, SE 2007. Biología vegetal. 7ª ed. Río de Janeiro: Guanabara Koogan, 830 p.

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