América del Sur – definición

América del Sur es un subcontinente que abarca la parte sur de América (el continente americano).

Con una longitud de 17,819,100 kmdos, tiene poco menos del 12% de la superficie de la Tierra y el 6% de la población mundial.

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Cuatro quintas partes del continente se encuentran debajo del Ecuador, con América del Sur bordeada por el Mar Caribe, el Océano Atlántico y el Océano Pacífico.

Al oeste, tenemos la vasta cordillera de los Andes, que alcanza hasta los 6700 m de altitud en algunos puntos. Se ubica desde Venezuela, cubriendo toda la franja occidental de América del Sur, hacia su extremo sur.

En el norte predomina la densa y húmeda Selva Amazónica, mientras que en la zona central tenemos las tierras inundadas que incluyen el Pantanal brasileño y el Chaco boliviano.

Al sur, llanuras y matorrales, mientras que en la costa este, el antiguo bosque costero ha desaparecido casi por completo para favorecer la ocupación industrial y agrícola.

La composición étnica de la población sudamericana es básicamente de indígenas, blancos y negros, que se mezclan en mayor o menor grado en cada territorio.

Países como Argentina, Uruguay, Chile y Brasil tienen una fuerte ascendencia europea.

Países sudamericanos

América del Sur se compone de 12 paises, a saber:

América del Sur
Mapa político de América del sur
  1. Brasil
  2. Argentina
  3. Uruguay
  4. Paraguay
  5. Bolivia
  6. Perú
  7. Chile
  8. Colombia
  9. Ecuador
  10. Venezuela
  11. Guayana
  12. Surinam

Aprenda más en países de América del Sur y conozca las fronteras de Brasil.

Colonización e historia de América del Sur

Antes de la llegada de los españoles y portugueses, varias naciones indígenas vivían en América del Sur, especialmente los Incas, en territorio español, y las diversas culturas Tupi en la parte portuguesa.

Posteriormente, con la expansión ultramarina y el Tratado de Tordesillas, el territorio se dividió entre los dos reinos ibéricos. En América del Sur, la colonización se concentró en las zonas costeras (Pacífico occidental para Castilla y Atlántico oriental para Portugal).

Así, mientras los españoles invirtieron en la Prata, el Caribe y los Andes, los portugueses se asentaron principalmente en la costa atlántica. Practicaron el extractivismo del palo de Brasil y, posteriormente, en la plantación de caña de azúcar.

Por otro lado, la colonización ibérica también trajo el proselitismo religioso, con la fundación de misiones católicas (especialmente jesuitas) para la conversión de los indígenas.

A partir de 1580, con la União das Coroas Ibéricas, las fronteras de las zonas de colonización en América del Sur se extinguieron efectivamente y los portugueses penetraron aún más en territorio español.

Economía Sudamericana

1. Industria

La industria se enfoca básicamente en la producción de bienes de consumo, con énfasis en la industria automotriz, así como en el procesamiento de productos agrícolas para la exportación.

Las industrias brasileña y argentina están más avanzadas tecnológicamente y tienen una producción más variada, involucrando sectores como la extracción, el refino de petróleo y el acero.

2. Agricultura

Debido a la concentración de la población costera, el uso intensivo del suelo se da en la franja costera. Sin embargo, menos del 5% de la tierra de la región se cultiva, el 19% se utiliza para pastos y el 47% está ocupado por bosques.

La extensión de la tierra cultivada varía del 12% en Uruguay al 1% en Paraguay y al 0,03% en la Guayana Francesa.

Los cultivos fundamentales son precisamente los de exportación, como la soja y el trigo. La producción de insumos básicos como hortalizas, maíz o frijoles, aunque intensa, está dirigida al mercado interno.

Por otro lado, en las regiones tropicales, los cultivos más respetables son: café, cacao, banano, naranjas, tabaco, algodón, arroz y azúcar.

3. Ganadería

Los países andinos no destacan por sus rebaños, ya que, por regla general, solo existe la creación de pequeños animales (porcinos, caprinos y ovinos).

En Brasil, Argentina y Uruguay, las actividades ganaderas son actividades importantes e incluyen ganado vacuno, ovino, porcino y equino.

4. Minería

Los recursos explotados desde la época colonial son el oro, el cobre y la plata. Más recientemente, tenemos minerales como mercurio, diamante, plomo, zinc, manganeso, estaño, bauxita, hierro, petróleo y gas natural (el subsuelo de América del Sur es rico en petróleo y pobre en carbón).

Solo Venezuela tiene la reserva más grande de 17 mil millones de barriles, que puede ser superada por la extracción de presal en Brasil.

Finalmente, cabe mencionar que esta región es rica en mineral de hierro, especialmente en la meseta de las Guayanas y en el escudo brasileño.

Fauna, flora y clima de América del Sur

La fauna de los bosques tropicales se caracteriza por la abundancia de monos, tapires, roedores, jaguares y reptiles.

Los miembros más peculiares de la fauna amazónica son el manatí y la piraña; mientras que en los Andes y la Patagonia se encuentran el guanaco, la llama, la alpaca y la vicuña.

Los principales bosques de América del Sur comprenden la Selva Amazónica, la Mata Atlántica y los Bosques Tropicales Húmedos.

Una zona semicircular de selvas templadas de Araucaria se extiende a través de la meseta meridional brasileña, mientras que el bosque frío se extiende sobre los Andes de los bosques chilenos del centro-sur y los bosques tropicales discontinuos rodean la región del Chaco. Quedan grandes extensiones de campos y sabanas.

También está la caatinga en el noreste de Brasil y los cerrados del centro de Brasil, ambos bajo un clima semiárido. Por otro lado, en Ecuador y norte de Perú, encontramos los “páramos”, una vegetación esteparia de altura que cubre las mesetas interandinas.

Asimismo, las pampas del sur del subcontinente tienen la misma vegetación. Finalmente, la vegetación desértica de las punas en el centro-sur de Perú, norte de Chile y noreste de Argentina, todos en el Océano Pacífico.

Finalmente, hay varias especies de plantas, especialmente palmeras, bambúes, ébano y árboles de caucho. En cuanto a la distribución de las temperaturas medias en la región, es notable la constante regularidad de la temperatura, que ronda los 30 ° C.

En la región más cercana a la línea ecuatorial, predomina el clima tropical húmedo. Al sur del Trópico de Capricornio, el clima templado. Las tierras más frías del continente son el extremo sur y las regiones altas de los Andes.

Curiosidades sobre América del Sur

  • Las principales ciudades de América del Sur son Río de Janeiro (Brasil), São Paulo (Brasil), Buenos Aires (Argentina), Quito (Ecuador), Caracas (Venezuela) y Montevideo (Uruguay).
  • La población de América Latina es de unos 370 millones de habitantes.
  • Los idiomas más hablados son el español y el portugués.
  • El país más grande de América del Sur es Brasil, mientras que el país más pequeño es Surinam.
  • El Valle del Amazonas es la cuenca hidrográfica más grande del mundo y la región con mayor biodiversidad (Selva Amazónica).
  • Brasil es el mayor productor industrial de América del Sur, con alrededor de las tres quintas partes de la producción.
  • América del Sur tiene más áreas de llanuras tropicales que el mundo.

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