Anémona de mar – qué es, características, fotos – Animales

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Con colores vibrantes y tentáculos que parecen pétalos, el anémonas de mar a menudo se confunden con flores, pero son animales del filo Cnidaria.

Características

Las anémonas de mar forman la Clase Anthozoa, que pertenece al phylum Cnidaria. Su cuerpo se puede dividir en tres partes principales: el disco pedal, una estructura adhesiva que facilita la sujeción del animal al sustrato; cuerpo cilíndrico, que puede variar entre 2,5 centímetros y 1,5 metros de longitud; y disco oral, rodeado de tentáculos en forma de pétalos, que se encargan de capturar el alimento. Aunque las anémonas de mar son organismos sésiles que a menudo se ven en corales y rocas, pueden moverse lentamente desplazando el disco de su pedal o mediante contracciones corporales, que se asemejan a pequeños saltos.

Anémonas de mar, fijadas en un arrecife de coral. Foto: fatamorgana-999 / Shutterstock.com

Parientes de las medusas, las anémonas de mar comparten con estos animales la principal característica del filo Cnidaria: la presencia de cnidocitos (o cnidoblastos), células especializadas en inyectar una neurotoxina paralizante en sus presas. Los cnidocitos se encuentran en los tentáculos de las anémonas, y se caracterizan por tener forma de cápsula y una estructura denominada cnidocilio, que actúa como disparador; cuando esta es estimulada, el nematocisto se proyecta fuera de la cápsula y se adhiere al cuerpo de la presa, liberando una sustancia urticante capaz de paralizarla o matarla. Es a través de este aparato que las anémonas consumen sus presas preferidas como pequeños peces, camarones o cangrejos. Los nematocistos también se utilizan en la defensa contra los depredadores, aunque las especies de babosas de mar del género eolidia tener un tracto estomacal revestido para evitar lesiones por nematocistos no expulsados; estos pueden ser retenidos por la babosa y usados ​​en su propia defensa. Las disputas territoriales entre anémonas también representan otra situación en la que se pueden utilizar los nematocistos.

Las anémonas de mar son animales invertebrados, lo que significa que no tienen vértebras ni un esqueleto óseo. Por el contrario, muchas especies de antozoos pueden secretar un exoesqueleto de carbonato de calcio que ayuda a proteger y sostener al individuo. Las anémonas carecen de órganos sensoriales, pero pueden distinguir entre materiales comestibles y no comestibles; incluso después de ingerir presas estos animales expulsan sus partes no comestibles como vértebras, huesos y caparazones.

La mayoría de las especies de anémonas se reproducen sexualmente, es decir, el macho y la hembra liberan espermatozoides y óvulos en la columna de agua, respectivamente, donde tiene lugar la fecundación. En algunos casos, el esperma del macho puede ingresar a la cavidad gastrovascular de la hembra, fertilizando sus óvulos mientras aún está en su cuerpo. Este proceso da lugar a una larva plánula ciliada, que se dispersa a nuevas áreas antes de transformarse en un adulto sésil, aumentando el área de distribución de la especie. Las anémonas de mar también pueden reproducirse sexualmente a través del mecanismo de fisión, que consiste en la división longitudinal de su cuerpo, formando dos individuos.

relaciones simbióticas

el pez payaso (Amphiprion ocellaris) utiliza a menudo las anémonas de mar como lugar de refugio contra los depredadores. Foto: blue-sea.cz / Shutterstock.com

Las anémonas realizan interacciones simbióticas con especies de algas, peces y otros invertebrados. Estos cnidarios ofrecen protección y mayor exposición solar a las algas, que a su vez aportan oxígeno y azúcar (productos de la fotosíntesis) a las anémonas. Los peces del género anfiprión, conocido popularmente como pez payaso, utiliza las anémonas de mar como su hábitat. Estos animales están protegidos por una capa de moco que los hace inmunes a la sustancia urticante liberada por el nematocisto, y las anémonas encuentran protección contra los depredadores. Por otro lado, estos cnidarios se benefician de los restos de comida consumidos por los peces.

Referencias:

Britannica. Anémona de mar. Disponible en: https://www.britannica.com/animal/sea-anemone

Atlas electrónico de la vida salvaje de la Columbia Británica. Disponible en: https://ibis.geog.ubc.ca/biodiversity/efauna/IntroductiontoSeaAnemones.html

National Geographic. Anémona de mar. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/animals/invertebrates/group/sea-anemones/

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