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Anticuerpo
Anticuerpo

Sustancia (generalmente ajena al organismo), capaz de desencadenar una reacción inmunitaria provocando la formación de anticuerpos.

Origen y estructura

Los virus, las bacterias, los parásitos y las células dañadas del cuerpo (infectadas con un germen o un tumor) tienen múltiples antígenos. Pueden ser moléculas aisladas de tamaño suficiente para incluir uno o más sitios antigénicos, o estructuras o elementos complejos unidos a la superficie de microorganismos patógenos. Ciertos antígenos provocan una reacción alérgica al estimular la producción de inmunoglobulinas o anticuerpos tipo E (IgE): se trata de alérgenos, que tienen orígenes muy diversos (veneno de abeja, polen, productos químicos, etc.).

Aunque un antígeno es generalmente una sustancia extraña al cuerpo, en el caso de enfermedades autoinmunes, es una parte del cuerpo que el cuerpo ya no reconoce como propio.

Los antígenos son, en la mayoría de los casos, glicoproteínas. Los lípidos son mucho menos antigénicos, a menos que estén asociados con otras estructuras moleculares más importantes (que son en sí mismas antígenos auténticos).

Reconocimiento y eliminación

Cuando el antígeno ingresa al cuerpo, inicialmente estimula los mecanismos de inmunidad no específicos. Las células fagocíticas (neutrófilos polinucleares, macrófagos y monocitos) y determinadas células citotóxicas, localizadas en la epidermis y mucosas, constituyen la primera barrera de defensa. Si el antígeno no se elimina en esta etapa, los mecanismos de inmunidad específicos se hacen cargo. El antígeno se opondrá a los linfocitos (glóbulos blancos implicados en la inmunidad celular), cuya particularidad es que cada uno de ellos reconoce un solo antígeno. Los linfocitos B, gracias a sus anticuerpos de superficie, reconocen directamente el antígeno, mientras que los linfocitos T necesitan otras células del sistema inmunológico (macrófagos, linfocitos B) para reconocerlo. La eliminación del antígeno se realiza luego gracias al complemento (sistema de proteínas enzimáticas que participan en la destrucción de los antígenos) oa las células fagocíticas.

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