Antígenos: que son, tipos y anticuerpos

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El antígeno es cualquier sustancia extraña al organismo que desencadena la producción de anticuerpos.

Suele ser una proteína o un polisacárido. Se pueden encontrar en las vainas de virus, bacterias, hongos, protozoos y gusanos parásitos.

Antígeno y anticuerpo

El funcionamiento del sistema inmunológico se basa en las relaciones de antígenos y anticuerpos.

El sistema inmunológico responde al antígeno produciendo una sustancia llamada anticuerpo, que es específica para ese antígeno. El anticuerpo tiene la función de eliminar los antígenos.

La reacción entre el antígeno y el anticuerpo sigue el modelo de bloqueo de teclas, debido a su especificidad. Cada anticuerpo producido es capaz de reconocer y unirse específicamente a los antígenos que estimulan su formación.

A lo largo de la vida, se producen diferentes anticuerpos en respuesta a los antígenos con los que entran en contacto.

Para obtener más información, lea: Anticuerpos

Tipos de antígenos

  • Antígenos independientes de T: son antígenos que pueden estimular directamente a los linfocitos B para que produzcan anticuerpos, sin necesidad de linfocitos T auxiliares.

Ejemplo: los polisacáridos son antígenos independientes de T.

  • Antígenos dependientes de T: son aquellos que no estimulan directamente la producción de anticuerpos sin la ayuda de los linfocitos T.

Ejemplo: las proteínas son antígenos dependientes de T.

¿Cómo diferenciar inmunógeno, antígeno y hapteno?

Para ello, debes conocer las siguientes definiciones:

  • Inmunógeno (antígeno completo): es una sustancia capaz de provocar una respuesta inmune específica, así como memoria inmunológica;
  • Antígeno: es una sustancia que reacciona con los productos de una respuesta inmune específica;

Recuerde, todos los inmunógenos son antígenos, pero no todos los antígenos son inmunógenos. Para ello, el antígeno debe estar asociado con un inmunógeno para desencadenar una respuesta inmune.

  • Hapten: es una sustancia no inmunogénica, es decir, no desencadena una respuesta inmune, pero puede reaccionar con productos de una respuesta inmune específica. Son moléculas pequeñas e incapaces de provocar una respuesta inmune por sí mismas, necesitando proteínas. Deben unirse químicamente a los portadores de proteínas para provocar una respuesta de anticuerpos.

¿Quiere saber más? Lea también: Sistema inmunológico y sistema ABO y factor R

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