Aplanamiento de la curva de contaminación – qué es, cómo ocurre – Salud

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En diciembre de 2019 comenzaron a aparecer casos de una enfermedad respiratoria aún desconocida en la ciudad de Wuhan, China. Después de algunos estudios, el nuevo patógeno fue identificado como SARS-CoV-2 porque era similar al virus que causa el SARS (síndrome respiratorio agudo severo). La enfermedad se llamó Covid-19, o enfermedad del nuevo coronavirus. La transmisión de la enfermedad se produce mediante la propagación de secreciones de personas infectadas. La transmisión también puede ocurrir al tocar sitios contaminados con el virus. Los síntomas son muy diversos, pero entre ellos se encuentran tos, dificultad para respirar, fiebre, cansancio. Hay muchas personas que no presentan los síntomas, pero tienen el virus activo en el cuerpo. Cuando hay pérdida del olfato y el gusto, que son síntomas específicos de la enfermedad, se debe buscar atención médica para descartar o no la enfermedad.

Curva epidémica de COVID-19

La epidemiología es una rama de la medicina que estudia la distribución de la salud, la enfermedad y sus determinantes. En epidemiología, una curva epidémica es un gráfico que representa la progresión de la enfermedad. Muestra el número de casos de una enfermedad específica en un intervalo de tiempo determinado. Es posible observar la evolución inicial de la enfermedad, para que se puedan realizar acciones de salud pública, como reserva de cama y compra de insumos.

El aplanamiento de la curva epidémica evita el colapso del sistema de salud, es decir, que no haya vacantes en los hospitales para el tratamiento de casos graves de infección. Ilustración: KenshiDesign / Shutterstock.com

Cuando la curva es muy pronunciada, significa que muchos individuos se están contaminando en un corto período de tiempo. Sin embargo, una curva menos pronunciada significa lo contrario, que pocas personas contraen la enfermedad durante un período de tiempo más largo, sin que se produzcan picos. Con el inicio de la pandemia Covid-19, se ha hablado mucho sobre la necesidad de aplanamiento de la curva epidémica (o curva de contaminación).

Aplanar la curva Covid-19 significa disminuir el número de casos simultáneos en el mismo intervalo de tiempo. Esto es importante, porque si el número de casos simultáneos es menor, se salvarán vidas. De lo contrario, si hay una explosión de casos, los hospitales no apoyarán la mayor demanda de camas, suministros y se perderán vidas. Una gran proporción de pacientes afectados por Covid-19 mejoran por sí solos, pero una pequeña parte requiere cuidados en las camas de la unidad de cuidados intensivos (UCI) y ventilación mecánica.

La hospitalización de pacientes en UCI suele durar de 10 a 15 días, tiempo durante el cual las camas están ocupadas y no pueden ponerse a disposición de otros pacientes, aunque sean más graves. Por eso es muy importante que se aplana la curva epidémica de Covid-19, para que los nuevos casos aparezcan más lentamente, con tiempo suficiente para la liberación de camas, con la consecuente reducción del número de muertes.

Debido a que es un virus nuevo, no existe ningún medicamento para combatirlo. Por lo tanto, se debe mantener el aislamiento social y la distancia para que haya menos posibilidades de que una persona infectada transmita el virus. También debe lavarse las manos con agua y jabón y cuando necesite salir de casa para trabajar o satisfacer necesidades básicas, use una mascarilla y frote alcohol (70%) en sus manos.

Para que la curva de contaminación se “aplaste”, es necesario que todos se adhieran a la distancia social para que el virus no circule, menos individuos enfermen, no sobrecarguen el sistema de salud y salven muchas vidas.

Bibliografía:

La importancia de la curva epidémica para contener el avance del coronavirus. https://www.uol.com.br/vivabem/noticias/redacao/2020/03/20/a-importancia-da-curva-epidemica-para-conter-o-avanco-do-coronavirus.htm Consultado el 17/11/2020.

Epidemiología. Disponible: https://en.wikipedia.org/wiki/Epidemiologia Consultado el: 17/11/2020.

¿Qué significa «aplanar la curva»? Disponible: – https://sharecare.com.br/covid19/o-que-significa-achatar-a-curva/ Consultado el 17/11/2020.

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