Arácnidos (Clase Arachnida)

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arácnidos (clase Arácnido) forman parte del filo de los artrópodos, ya que presentan apéndices articulados, cuerpo metamerizado y exoesqueleto de quitina. Esta clase incluye los conocidos ácaros, arañas y escorpiones. Viven en ambientes cálidos, húmedos y sombreados, como dentro de troncos, almohadas, debajo de las rocas.

Araña.  Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock.com

Araña. Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock.com

Anatomía

Sus cuerpos se dividen en cefalotórax (prosoma) y abdomen (opistosoma). En el prosoma se encuentran los quelíceros, pedipalpos y 4 pares de patas. Los pedipalpos son apéndices en forma de garra que se usan para sostener presas también para la pareja en el momento de la cópula; chelicerae son apéndices con la función de inyectar veneno (si es un animal venenoso), manipular alimentos y transportar huevos. El opistosoma puede estar segmentado y tener unos apéndices específicos para la función de cada individuo, como el hilandero de las arañas que forman telas.

sistema digestivo

La digestión es extracelular, es decir, se liberan enzimas para que la presa sea parcialmente digerida fuera del cuerpo del depredador. Cuando el alimento se licua, se traga, pasando por todo el sistema digestivo para la digestión intracelular. La excreción es por los túbulos de Malpighi en los arácnidos pequeños y por las glándulas coxales en los arácnidos más grandes. Las glándulas coxales están ubicadas en el cefalotórax con aberturas en la base de las patas.

Respiración

El intercambio de gases se lleva a cabo por pulmón foliar en escorpiones y algunas arañas. Esta estructura está formada por varios filamentos paralelos que captan oxígeno. El intercambio de gases también puede ser realizado por tráqueas en segadores, ácaros y algunas arañas. La circulación de todos es abierta, es decir, sale de los vasos hacia la cavidad corporal y el corazón se ubica dorsalmente.

Escorpión de la especie Pandinus imperator.  Foto: Aleksey Stemmer / Shutterstock.com

Escorpión de la especie Pandinus imperator. Foto: Aleksey Stemmer / Shutterstock.com

Sistema nervioso

El sistema nervioso está formado por un ganglio cerebral central fusionado en el prosoma. Los nervios viajan al opistosoma a través del cordón nervioso ventral y se ramifican a lo largo del cuerpo. Los animales están dotados de cerdas presentes en todo el cuerpo que sirven para la quimiorrecepción. Algunos animales tienen más de dos ojos que sirven para la percepción de la luz o incluso ojos compuestos.

reproducción

Son dioicos (individuos con órganos reproductores femeninos separados de individuos con órganos reproductores masculinos). Algunas adaptaciones para la vida en un ambiente terrestre fueron desarrolladas para el éxito de estos animales. Por ejemplo, la protección de los embriones contra la desecación, las adaptaciones para la transferencia de esperma mediante pedipalpos e incluso quelíceros. Especies del orden de los ácaros y algunos segadores tienen un órgano para introducir el esperma en la hembra. Ciertas especies, como la viuda negra, han desarrollado comportamientos para el éxito reproductivo, como que las hembras maten a los machos después de la cópula.

Clasificación

Los arácnidos se dividen en cuatro órdenes principales. La orden ácaro tiene animales parásitos e incluye ácaros, garrapatas y ácaros que pueden transmitir enfermedades como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. La orden Araneae comprende todas las arañas que tienen conductos de veneno que conducen a quelíceros y dos pares de ojos. En orden segadores hay segadores que tienen las piernas más largas que el cuerpo. Los escorpiones están en orden escorpiones. Estos tienen el cefalotórax y el abdomen fusionados, ojos medianos o laterales y el último segmento se llama aguijón, ya que es donde se encuentra la glándula del veneno y está modificada para la inoculación del veneno, además de tener los pedipalpos muy desarrollados y modificados en garras.

Otro orden no muy conocido es el pseudoescorpiones. La curiosidad de este orden radica en que los animales se parecen visualmente a verdaderos escorpiones, ya que sus pedipalpos también están bien desarrollados y modificados en garras, pero el prosoma y el opistosoma no están fusionados, viéndose la separación solo ventralmente y el último segmento no está modificado para la inoculación de veneno.

Referencias bibliográficas:

Brusca e Brusca – 2003 – segunda edición – p. 680 a 727

Hickmann et al. Páginas 407 a 414 – Principios integrados de zoología. 14ª edición

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