Ascomycetes – Phylum Ascomycota – Hongos

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El grupo de hongos más grande registrado en el mundo pertenece a la ascomicetos con 64.163 especies. Estos hongos son reconocidos por su importancia ecológica o económica. Son excelentes descomponedores de materia orgánica y, popularmente conocidos como mohos verdeazulados, rojos o marrones. Los ascomicetos producen un gran aparato enzimático, lo que los convierte en potenciales descomponedores y cicladores de materia orgánica en los ambientes (saprobios). Otros son endófitos, es decir, viven en simbiosis en el interior de las plantas. Los líquenes resultan de la asociación entre un ascomiceto y un alga verde o una cianobacteria. Muchos de estos hongos producen enzimas y diferentes metabolitos que se utilizan en sectores industriales, como el alimentario, elaborando quesos y salsas; o farmacéutica, produciendo antibióticos, vitaminas, ácidos orgánicos, etc. Sin embargo, se sabe que muchas especies son patógenos devastadores de cultivos importantes para la población; o causar enfermedades en los animales, incluido el hombre.

Figura 1. Hongos de la especie tricoloma cookeina (Phylum Ascomycota) en el tronco de un árbol. Foto: Jelly_Chanonkij / Shutterstock.com

Morfología

El conjunto de hifas forma la estructura típica y representativa de los hongos, antes denominada cuerpo fructífero y, hoy, ascoma (figura 2) para los ascomicetos. El ascoma es una estructura de reproducción sexual, macroscópica y con un período corto de duración en un ciclo de vida; forman ascas, estructuras cilíndricas y en forma de saco que producen ascosporas, las esporas de este grupo. Las hifas de estos hongos tienen un tabique con una pequeña abertura, a través del cual pasa el citoplasma, pero rara vez el núcleo. Sin embargo, las hifas pueden ser uninucleadas o multinucleadas, lo que caracteriza a un micelio dicariótico (con dos núcleos genéticamente distintos). También existen levaduras, que son formas unicelulares de ascomicetos y se desarrollan bajo ciertas condiciones de temperatura y aporte de nutrientes.

Figura 2. Ascoma (cuerpo fructífero) de un ascomiceto (forma sexual).

Ciclo de vida

reproducción sexual

La reproducción sexual implica el encuentro de dos individuos genéticamente diferentes. De esta forma, ascosporas de diferentes especies son liberadas al ambiente y, al germinar, originan el micelio haploide (n). Este micelio da lugar a gametangios, ascogonios (estructuras femeninas) y anteridios (estructuras masculinas), que antes de formar ascomas, se fusionan y se produce la plasmogamia, donde se produce una mezcla de diferentes materiales citoplasmáticos; los núcleos se intercambian a través del trichogyne (extensión hifálica). El resultado será la formación de un micelio dicariótico (n+n) que dará lugar al ascoma. En el ápice de este ascoma existen células en forma de ganchos donde se producirá la fusión de diferentes núcleos, la cariogamia. Posteriormente, se produce la formación del núcleo diploide (cigoto), única fase diploide (2n) del ciclo de vida de los ascomicetos. Luego, se forman los ascos y el núcleo diploide se divide por meiosis, luego por mitosis, dando origen a las ascosporas (n), que regresan al ambiente iniciando un nuevo ciclo.

reproducción asexual

Este tipo de reproducción se produce tras la liberación de la ascospora que germina y forma un micelio. Este micelio se diferencia en estructuras asexuales conocidas como conidiomas y se subdivide en conidióforos, células conidiogénicas y conidios (figura 3). En el pasado, las estructuras de reproducción asexual no se observaban durante el ciclo de vida de los ascomicetos y, como resultado, se los aislaba e identificaba como un hongo. Durante mucho tiempo, los expertos clasificaron estos hongos como Deuteromicetos. Actualmente, estas formas o morfos, como los llaman los expertos, se denominan hongos anamórficos, anamórficos o conidiales. Muchos trabajos se realizan en el mundo con estas formas, ya que crecen y viven independientemente del ciclo de reproducción sexual. Además, son esenciales para el ciclo de nutrientes en el medio ambiente y tienen una gran aplicación económica.

Figura 3. Ejemplo de conidioma de un hongo anamórfico (forma asexual).

Lea también:

Bibliografía recomendada:

http://tolweb.org/Ascomycota (referido a mayo de 2018)

Kirk, PM, Cannon, PF, Minter, DW y Stalpers, JA 2008. Diccionario de los Hongos. 10ª ed. CAB Internacional, Wallingford.

Evert, RF y Eichhirn, SE 2014. Cuervo/ Biología Vegetal. 8ª edición, Guanabara Koogan, Río de Janeiro, pp.278-316

Terçaroli, GR, Paleari, LM & Bagagli, E.2010. El asombroso mundo de los hongos. São Paulo, Ed. Unesp, 125p.

Bononi, VL (org.). 1998 Zygomycetes, Basidiomycetes y Deuteromycetes. São Paulo: Instituto de Botánica, Secretaría de Estado de Medio Ambiente, 181p.

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