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Arteriografía de una arteria femoral
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Arteriografía de una arteria femoral

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Colesterol
Colesterol
  • Arteriografía de una arteria femoral
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Depósito de lípidos en la superficie interna de la pared de las arterias.

La placa aterosclerótica es visible en la pared arterial como una simple mancha amarillenta o blanquecina, que adquiere relieve, contrastando con el resto de la superficie que se ha mantenido sana. Estas placas varían en tamaño: desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros de diámetro.

Porque

Se desconoce la causa precisa de la aparición del ateroma. Su aparición está ligada a factores genéticos (hipercolesterolemia familiar) y ambientales (estilo de vida deficiente: sedentarismo, tabaco, estrés, dieta rica en grasas). El ateroma afecta más a los hombres que a las mujeres y, con mayor frecuencia, a los diabéticos y a la hipertensión. Sería posible un origen infeccioso del ateroma.

Formación de ateroma

Formación de una placa ateromatosa.

Formación de una placa ateromatosa.

Un fenómeno complejo, no es simplemente el resultado de una acumulación de lípidos, ni está directamente relacionado con el nivel de colesterol en sangre. Se trata de los diversos compuestos plasmáticos que transportan el colesterol (por ejemplo, las lipoproteínas LDL) y las interacciones con las células endoteliales (que recubren la pared interna de los vasos).

Los especialistas todavía discuten las etapas de la formación del ateroma. El colesterol promovería la adhesión de monocitos (categoría de glóbulos blancos) en la pared arterial. Esta última penetraría entonces en la íntima (revestimiento interior de la arteria) para transformarse en macrófagos, células que absorben lipoproteínas, y luego en las llamadas células espumosas (que tienen apariencia de espuma), que constituyen el ateroma.

El desarrollo de ateroma se acompaña de una modificación de la pared arterial de tipo esclerosante con proliferación de fibras musculares lisas y fibras de colágeno: esto es aterosclerosis. Las teorías recientes también hacen que las fibras musculares lisas jueguen un papel patógeno muy importante.

Evolución del ateroma

El ateroma puede desarrollarse muy temprano, antes de los 20 años, en personas susceptibles. Luego, el proceso evoluciona muy lentamente, durante varias décadas, a veces sin síntomas perceptibles. El ateroma es clínicamente significativo cuando causa un estrechamiento crítico de la arteria. A menudo, se revela muy repentinamente (infarto agudo), con motivo de una rotura de la placa de ateroma que obstruye el vaso.

Prevención

El desarrollo de ateroma no es inevitable y la prevención es fundamental: ausencia o supresión del consumo de tabaco, dieta baja en grasas saturadas, tratamiento de la diabetes, hipertensión arterial.

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