Aterosclerosis: causas, síntomas, tratamientos

LA aterosclerosis es una afección médica caracterizada por la obstrucción del flujo sanguíneo en las arterias, que se produce debido al depósito de placa en la luz de estos vasos. Estas placas pueden ser coágulos de sangre (compuestos por grupos de plaquetas responsables de la trombosis), moléculas de grasa, colesterol, calcio y otras partículas que se encuentran en la sangre. Con el tiempo, la arteria bloqueada se vuelve rígida debido al esfuerzo continuo por transportar sangre en un espacio reducido, lo que también puede provocar hipertensión. Partes más pequeñas de estas placas pueden viajar a través del torrente sanguíneo y provocar una embolia.

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Aterosclerosis. Formación de trombos (coágulos) en el torrente sanguíneo a partir de la formación de placas grasas. Ilustración: MSSA / Shutterstock.com

Dependiendo de la arteria afectada, la aterosclerosis puede causar diferentes enfermedades. Cuando las arterias coronarias se ven afectadas, el corazón no recibe la cantidad mínima de sangre y nutrientes para sobrevivir, lo que provoca angina (dolores intensos en el pecho) y un ataque cardíaco. Si las arterias carótidas se ven afectadas, el flujo sanguíneo al cerebro disminuye y puede ocurrir un derrame cerebral. Cuando se produce un bloqueo en las arterias que irrigan los brazos y las piernas, se produce una enfermedad arterial periférica. Sus síntomas son entumecimiento, hormigueo y dolor en la extremidad afectada, que puede provocar infecciones o necrosis tisular. Otra afección grave relacionada con la aterosclerosis es la enfermedad renal crónica, en la que las arterias renales no irrigan O.dos suficiente para los riñones. Con el tiempo, puede provocar insuficiencia renal y requerir que el paciente se someta a hemodiálisis.

A pesar de no tener causas bien conocidas, se sabe que la actividad física, una dieta equilibrada con bajo contenido en grasas y colesterol, no fumar e ingerir poca azúcar previenen la aparición de aterosclerosis. Los factores genéticos, la obesidad, la diabetes, el alcoholismo, el estrés y el envejecimiento se asocian con mayores posibilidades de desarrollar esta afección.

La falta de síntomas claros dificulta el tratamiento preventivo de la obstrucción arterial. Cuando una parte de ellos ya está obstruida, dependiendo de la arteria afectada, puede haber algunos síntomas, como: debilidad, parálisis facial o de las extremidades, mareos, dificultad para respirar, fuertes dolores de cabeza y desmayos. Específicamente, la aterosclerosis en las arterias renales puede causar náuseas, hinchazón de manos y pies, picazón, cansancio y cambios en la cantidad de veces que orina cada día. El diagnóstico implica un examen físico (escuchar sonidos anormales), niveles de glucosa y colesterol en sangre a través de un análisis de sangre, electrocardiograma, radiografía de tórax, tomografía computarizada o angiografía. Esta última prueba se refiere a una radiografía especial que se realiza insertando un catéter en la arteria objetivo, observando su luz.

Muchos pacientes pueden vivir con aterosclerosis sin sufrir problemas graves como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Se necesita un control médico continuo, así como modificaciones en el estilo de vida, especialmente la dieta y las rutinas de ejercicio. El seguimiento psicológico también es importante para reducir la ansiedad y el estrés. En situaciones más graves, en las que las placas formadas son grandes o se encuentran en lugares de riesgo extremo, se pueden adoptar medidas farmacológicas o quirúrgicas. Los remedios más comunes que se utilizan están destinados a reducir la presión arterial, prevenir la formación de coágulos y prevenir la inflamación. La angioplastia coronaria es un procedimiento que se usa para abrir el pasaje y reducir el bloqueo dentro de la arteria que irriga el corazón. Como resultado, un stent corazón, que es un tubo metálico expansible y flexible con la función de soportar las paredes arteriales, manteniéndola abierta.

Referencias:

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Smith, SC, Allen, J., Blair, SN, Bonow, RO, Brass, LM, Fonarow, GC, … y Mosca, L. (2006). Directrices de la AHA / ACC para la prevención secundaria para pacientes con enfermedad coronaria y otras enfermedades vasculares ateroscleróticas: actualización de 2006: respaldada por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Revista del Colegio Americano de Cardiología, 47(10), 2130-2139.

Sposito, AC, Caramelli, B., Fonseca, FA, Bertolami, MC, Afiune Neto, A., Souza, AD, … y Carvalho, AC (2007). IV Directriz brasileña sobre dislipidemias y prevención de aterosclerosis: Departamento de Aterosclerosis de la Sociedad Brasileña de Cardiología. Archivos Brasileños de Cardiología, 88, 2-19.

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