Autogamia

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Autogamia o autofecundación es un fenómeno que ocurre en organismos cuyas estructuras reproductivas se encuentran en el mismo individuo. En las plantas, la autogamia es un proceso común y se dice que son individuos hermafroditas, ya que tienen estructuras tanto masculinas como femeninas.

Planta se usó hace mucho tiempo para designar especies de plantas conocidas como antocerotes, hepáticas y musgos (anteriormente denominadas briófitas); helechos y licofitos (anteriormente denominados pteridofitos); gimnospermas (plantas con semillas) y angiospermas (plantas con flores). Sin embargo, el término planta se ha ampliado para incluir todas las plantas mencionadas más las algas verdes en viridófitas (plantas verdes), o Viridiplantae.

Cuando se hace referencia a las plantas terrestres no entran las algas y al grupo se le conoce como embriofitas. Las embriofitas también se subdividen en plantas avasculares, aquellas que no tienen tejidos especializados para la conducción de sustancias, y vasculares, aquellas que tienen tejidos especializados (xilema y floema) para el transporte de sustancias. Las plantas vasculares se llaman traqueofitas.

Los ciclos reproductivos de las plantas verdes tienen dos fases, una haploide (n) y productora de gametos denominada gametofito y otra diploide (2n) y productora de esporas denominada esporofito. Los ciclos reproductivos alternan generaciones entre gametofito y esporofito. De los embriofitos, estas fases son distintas y, por lo tanto, se conocen como heteromórficas. Por ello, se dice que los embriofitos tienen un ciclo de vida con alternancia de generaciones heteromórficas. Además, el tipo de fecundación es oógamo, donde el gameto al ser flagelado va al encuentro de otro gameto inmóvil y de mayor tamaño. Sin embargo, con el tiempo el gameto pierde el flagelo y para que se produzca la fecundación se dan estrategias como la polinización y la dispersión de semillas.

Autogamia en antocerotes, hepáticas y musgos

Este grupo de plantas presenta una generación gametofítica predominante, es decir, el ciclo de vida tiene un mayor tiempo de permanencia en el ambiente. El gametofito se conoce como talo, ya que este grupo de plantas no tiene la misma constitución tisular que las traqueofitas para formar una raíz, tallo u hoja. Los esporofitos son efímeros y nutricionalmente dependientes del gametofito. El ciclo reproductivo sexual implica la presencia de anteridios y arquegonios, estructuras reproductivas presentes en los gametofitos masculinos y femeninos, respectivamente. Los anteridios son responsables de la producción de anterozoides, gametos flagelados y archegonia para la producción de huevos, gametos inmóviles. En la mayoría de las plantas, estas estructuras se desarrollan en diferentes tallos y, por lo tanto, se denominan plantas unisexuales. Sin embargo, en algunas plantas, tanto los anterozoides como los arquegonios están presentes en el mismo talo, lo que caracteriza a las plantas bisexuales, donde la reproducción puede tener lugar mediante autogamia.

Autogamia en plantas vasculares (traqueofitas)

Los licofitos y los helechos no producen semillas como las gimnospermas y angiospermas actuales. A partir de este grupo, el ciclo de vida presenta un esporofito totalmente independiente del gametofito y con la fase predominante. Los esporofitos se ramifican y a partir de las gimnospermas se produce una reducción de tamaño, donde los gametofitos masculinos (microgametofitos) se desarrollan en granos de polen y los gametofitos femeninos en óvulos. El encuentro de los granos de polen y los huevos se produce a través de la polinización, que puede ocurrir con la ayuda del viento o de los animales («La belleza oculta de la polinización»).

Las traqueofitas presentan plantas tanto unisexuales como bisexuales, en este último caso existen estrategias de reproducción que dificultan la autogamia y, por tanto, garantizan la variabilidad genética de estos organismos. Un tipo de estrategia sería la maduración de los granos de polen y los huevos en diferentes momentos, lo que asegura que la fecundación se produzca con diferentes individuos.

Bibliografía recomendada:

http://tolweb.org/Eukaryotes/3 (referido a septiembre de 2018)

1. L. Schwartzbeg: La belleza oculta de la polinización en: https://www.ted.com/talks/louie_schwartzberg_the_hidden_beauty_of_pollination?language=en-us (referido a septiembre de 2018)

Evert, RF & Eichhirn, SE 2014. Raven/ Biología vegetal. 8ª edición, Guanabara Koogan, Río de Janeiro, 856p.

Judd, WS, Campbell, CS, Stevens, PF y Donoghue, MJ 2009. Sistemática vegetal: un enfoque filogenético. Artmed, 3er. edición, Porto Alegre, RS. 632p.

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