Autotrofismo

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Según la ciencia, autotrofismo (o nutrición autótrofa) se define como la capacidad de un ser vivo para sintetizar su propio alimento a partir de materia inorgánica, practicada por uno de dos mecanismos fundamentales: el fotosíntesis o quimiosíntesis.

En el caso de la fotosíntesis, el organismo es capaz de llevar a cabo la síntesis de materia orgánica a partir de sustancias inorgánicas gracias a la energía que obtiene de la luz. Para lograr este objetivo, se dota a la célula de estructuras que contienen clorofila, sustancias que tienen la propiedad de retener un pequeño porcentaje de la energía contenida en la descarga de fotones de la radiación lumínica que incide sobre su molécula. Se cree que aproximadamente el 3% de la energía luminosa que incide sobre una planta es retenida por la clorofila de sus cloroplastos y utilizada para activar las reacciones químicas que darán como resultado la producción de glucosa.

En ausencia de clorofila, no se retendría una cantidad de energía luminosa. Sin este cuanto de energía, no habría reacciones de combinación de CO.dos con el agua En consecuencia, no habría síntesis de materia orgánica.

Las pocas bacterias que realizan la fotosíntesis no tienen clorofila. Éstas están dotadas de unos pigmentos llamados bacterioclorofilas, de diferente composición, pero que también retienen cierta cantidad de energía procedente de la radiación luminosa. Sin embargo, en bacterias, la reacción no ocurre entre COdos y la HdosO, sino más bien entre el COdose hidrógeno libre (gaseoso) o entre compuestos inorgánicos como HdosS (sulfuro de hidrógeno), pero nunca con agua. Por ello, la fotosíntesis en las bacterias no termina con la liberación de oxígeno libre a la atmósfera, como ocurre con la fotosíntesis que realizan las plantas en general.

La otra forma opcional de realizar el autotrofismo es a través de la quimiosíntesis. El autotrofismo quimiosintético se observa en la naturaleza con algunos grupos especiales de bacterias, como las sulfobacterias, las nitrobacterias y las ferrobacterias. Estos microorganismos promueven reacciones oxidativas que liberan energía y, a partir de esta energía, son capaces de desencadenar la combinación de COdos con agua, formando glucosa.

Las sulfobacterias, por ejemplo, oxidan el sulfuro de hidrógeno (HdosS o gas de sulfuro de hidrógeno) obteniendo la energía que necesitan para la segunda reacción, que en realidad es la reacción de síntesis de compuestos orgánicos.

Por lo tanto, la quimiosíntesis difiere de la fotosíntesis solo en un detalle: la síntesis de glucosa se realiza a partir de la combinación de COdos y el agua usando la energía de las reacciones de oxidación en lugar de la energía de la luz.

Fuentes:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Autotrofismo
Biología – José Luís Soares, vol. único.

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