Auxinas: que son, características, fisiología y fototropismo

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Las auxinas son las hormonas vegetales más importantes. Tienen efectos sobre diversas funciones fisiológicas de las plantas.

Charles Darwin fue el precursor del descubrimiento de las auxinas, cuando estudió el fototropismo en alpiste.

Los estudios de Darwin y otros investigadores mostraron que el crecimiento de la curvatura en respuesta a la luz estaba influenciado por una sustancia química producida en el vértice del coleoptilo. Este hecho culminó con el descubrimiento de la auxina, en 1926, por el holandés Fritz Went.

Debido a que la sustancia promueve el alargamiento de las células coleoptiles, se le llamó auxina, una palabra derivada del griego que significa “crecer”.

No fue hasta la década de 1930 que los investigadores identificaron la auxina como ácido indolacético (IAA). El ácido indolacético es la auxina natural más común que se encuentra en los vegetales.

Características de las auxinas

En general, la producción de auxinas está asociada con sitios de rápida división celular. La mayor producción de auxinas ocurre en el meristemo apical del tallo, hojas jóvenes, frutos en desarrollo y semillas.

Al igual que las auxinas, la giberelinas, también las hormonas vegetales, controlan varios aspectos del crecimiento y desarrollo de las plantas.

A auxinas sintéticas, producidos en laboratorios, promueven efectos fisiológicos similares a los de las auxinas naturales. También se pueden utilizar como herbicidas.

En cuanto al transporte, las auxinas se mueven desde el ápice hasta la base de los vegetales, es decir, desde el ápice de la parte aérea hasta la raíz (transporte polar). La auxina es la única hormona vegetal que se transporta de esta manera.

Obtenga más información sobre las hormonas vegetales.

Efectos de las auxinas en la fisiología vegetal

El efecto de las auxinas depende de su concentración y de dónde actúan. En términos generales, las auxinas controlan varias actividades fisiológicas. Conoce los principales:

División celular: Las auxinas estimulan la proliferación de la gran mayoría de tipos de células.

Estiramiento celular: Las auxinas actúan sobre la pared celular vegetal favoreciendo su distensión y, en consecuencia, el alargamiento celular. Esta función promueve el crecimiento de partes de plantas.

Dominancia apical: Corresponde al crecimiento de la yema apical y la inhibición del desarrollo de la yema lateral. La auxina puede actuar como un sustituto de la dominancia apical al mantener la inhibición de la yema lateral. Cuando se poda el ápice del tallo, se elimina la producción de auxinas y las yemas laterales se desarrollan y forman nuevas ramas.

Crecimiento de raíces, flores y frutos: La auxina estimula el desarrollo de raíces adventicias en los tallos.

El crecimiento de la fruta es estimulado por la auxina liberada por las semillas en formación.

partenocarpia: Corresponde al desarrollo del fruto en ausencia de polinización y fertilización. Los frutos formados se llaman partenocárpicos y no tienen semillas.

Esta situación también se puede hacer de forma artificial. Algunos agricultores eliminan los estambres de las flores y aplican auxinas a los ovarios. Así obtienen frutos sin semillas. Es una práctica común en uvas, papayas, sandías y tomates.

Fototropismo: Corresponde al crecimiento vegetal orientado a la estimulación lumínica.

La acción de las auxinas sobre las verduras está influenciada por la luz. La luz hace que la auxina migre hacia el lado más oscuro o sombreado de la planta. En esta región, la auxina promueve el alargamiento celular y el crecimiento de las plantas.

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