Aves – Clase de Aves – Biología

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LA clase de aves, el grupo más grande de vertebrados terrestres, está compuesto por animales con adaptaciones únicas y altamente especializadas. Las aves son animales endotérmicos, ovíparos con fecundación interna y que poseen plumas y alas. Están bien adaptados a los hábitats terrestres, acuáticos y aéreos y tienen una amplia distribución, desde las regiones polares hasta el ecuador. Sin embargo, la mayor biodiversidad de aves se encuentra en los trópicos. Viven en montañas, bosques, desiertos y océanos, regresando a la tierra solo para reproducirse y construir sus nidos.

aves.  Foto: Trabajo HK [Public domain]a través de Wikimedia Commons

aves. Foto: Trabajo HK [Public domain]a través de Wikimedia Commons

El vuelo, la principal característica evolutiva del grupo, impuso una estructura básica a las aves, dando forma a muchos aspectos de su anatomía. Toda su morfología, anatomía y fisiología está adaptada al vuelo y contribuye a una buena aerodinámica, entre las que podemos destacar:

  • desarrollo de las plumas;
  • Presencia de quilla, expansión del esternón, en el que se unen los músculos que mueven las alas;
  • Desarrollo de huesos neumáticos;
  • Pérdida, atrofia o fusión de huesos y órganos (dientes, vejiga, ovario derecho, por ejemplo);
  • Desarrollo de un sistema de bolsas de aire;
  • La puesta de huevos;

El vuelo sigue siendo responsable de la mayoría de las características del modo de vida de las aves, influyendo en su distribución, reproducción y alimentación, por ejemplo. Una de estas características más peculiares es la migración, que se define como el movimiento estacional de una determinada población o especie entre una zona de alimentación y una zona de cría, de forma periódica. Las aves migratorias suelen tener una gran acumulación de grasa en determinadas regiones del cuerpo, que les sirve de reserva de energía para vuelos largos, y tienen un sentido de la orientación muy preciso.

Estructura

El esqueleto de las aves está formado por huesos huecos llenos de aire, los llamados huesos neumáticos. La neumatización de los huesos la realizan los sacos de aire que son extensiones del pulmón y se extienden a través de los agujeros neumáticos, llenando los huesos de aire. Esta estructura hace que el ave tenga un esqueleto ligero y resistente.

El corazón de las aves tiene dos aurículas y dos ventrículos, con el ventrículo derecho y el ventrículo izquierdo completamente separados, lo que impide la mezcla de sangre arterial con sangre venosa.

En la mayoría de las aves, el ablandamiento y almacenamiento del alimento se lleva a cabo mediante una dilatación del esófago conocida como buche. El estómago está compuesto por dos regiones: una química, donde se produce la producción de enzimas digestivas, y otra mecánica (molleja), donde se trituran los alimentos. Después de ser parcialmente digerido por el estómago químico y triturado por la molleja, el alimento se dirige al intestino, donde se digerirá por completo y se absorberán los nutrientes. El sistema digestivo termina en una cloaca-estructura donde se abren el canal intestinal, el tracto urinario y el tracto genital.

El sistema respiratorio está compuesto por pequeños pulmones y expandido por sacos de aire, que no realizan el intercambio de gases pero ayudan con el flujo de aire. Esta separación de ventilación (sacos de aire) e intercambio de gases (pulmones) permite el flujo continuo de aire, lo que permite que el ave extraiga hasta 10 veces más oxígeno que los mamíferos. La siringe es una estructura situada junto al aparato respiratorio y es la encargada de la emisión de sonidos. Se encuentra en la parte inferior de la tráquea y está bien desarrollado en pájaros cantores.

plumas

Al igual que las escamas córneas de los reptiles, son multiplicaciones epidérmicas cuyas células han acumulado gran cantidad de queratina. Es la característica principal que distingue a las aves de otros animales. Se dividen en seis tipos: plumas de contorno, semiplumas, fitoplumas, plumas, pulviplumas y cerdas. Las plumas están directamente relacionadas con dos mecanismos muy importantes para las aves:

  • termorregulación: Las plumas son un componente importante del sistema termorregulador, que mantiene el equilibrio entre la producción de calor, a través de procesos metabólicos, y la pérdida de calor. Las plumas de contorno (tectrices) cubren las plumas y crean un espacio muerto aireado eficiente que aísla el cuerpo al evitar que las corrientes de convección pasen a través de la superficie del cuerpo, lo que podría disipar el calor.
  • Vuelo: Las plumas de contorno en la parte posterior del brazo, la mano y la cola forman superficies de vuelo, llamadas plumas de vuelo. Las plumas de las alas se llaman remiges. Las plumas de la cola (restricciones) se utilizan para maniobrar y frenar durante el vuelo. En aerodinámica, las plumas de contorno crean uniones regulares entre las alas y el cuerpo, disminuyendo la resistencia al viento.

Clasificación

Procedentes de un linaje de dinosaurios que desarrollaron el vuelo en el Mesozoico, las aves se incluyen actualmente en el subfilo vertebrado del filo cordados. Sus más de 9000 especies descubiertas hasta la fecha se dividen en los siguientes órdenes:

  • Tinamiformes (Macucos, inambus, codorniz)
  • Casuariformes (emús y casuarios)
  • Rheiformes (Emus y Nandus)
  • Struthioniformes (avestruz)
  • Dinornithiformes (kiwis)
  • Galliformes ( paujiles , jacus , aracuãs , faisanes , pavos )
  • Anseriformes (Patos, gansos, cisnes, tachuelas, anhumas)
  • Passeriformes (Aves – Gorrión, Bem-te-vi)
  • Piciformes (pájaros carpinteros, tucanes, ariambas, aracaris)
  • Coraciiformes (Kingfish, Juruvas)
  • Trogoniformes (Surucuás)
  • coliiformes («pájaros ratón«)
  • Apodiformes (colibríes, vencejos)
  • Caprimulgiformes ( Nighthawks, Nighthawks, Urutaus)
  • Estrigiformes (Búhos)
  • Cuculiformes (cuco, gitano)
  • Gruiformes (Saracuras, pavo real, grullas, seriemas)
  • Charadriiformes (gaviotas, guepardos, charranes, charranes)
  • Columbiformes (Palomas, palomas)
  • Falconiformes (halcones, caracaras, águilas, cóndores)
  • Ciconiiformes (Garzas, Socós, Cigüeñas, Curicacas, Espátulas, Buitres)
  • Pelecaniformes (Piqueros, cormoranes, fragatas, pelícanos)
  • Podicipediformes (Verdes)
  • Sphenisciformes (pingüinos)
  • Gaviiformes («bribones«)
  • Phoenicopteriformes (Flamencos)
  • Musofagiformes (Turacos)

Conservación

Brasil tiene uno de los más ricos avifauna en el mundo, con más de 1690 especies, siendo la Amazonia y la Mata Atlántica los dos biomas con mayor diversidad brasileña. Actualmente, 193 especies y subespecies de aves están amenazadas de extinción, de las cuales 119 están restringidas a Brasil y el 75,6% de las especies amenazadas viven en la Mata Atlántica, lo que la convierte en el bioma más crítico para la conservación de las aves.

La principal amenaza para las aves nacionales es la fragmentación y degradación del hábitat, seguida de la sobreexplotación. Otras amenazas incluyen la invasión de especies exóticas, la contaminación, la perturbación humana y los cambios en la dinámica de las especies nativas. Otros problemas importantes son el cuidado en cautiverio y la liberación de un gran número de aves confiscadas por las autoridades en lugares inadecuados (fuera de su área geográfica natural) y sin una evaluación adecuada de su estado de salud, lo que se traduce en efectos desconocidos de estas liberaciones.

Bibliografía:
https://anatomamentefalando.wordpress.com/tag/esqueleto/

Nespoli, Ziléa Baptista & Magalhães, Maurício- Zoología de Vertebrados / Universidad Castelo Branco. – Río de Janeiro: UCB, 2008. – 44 p.: il.

Pough, F. Harvey; Janis, Christine M. y Heiser, John B. – La vida de los vertebrados– 4ª Edición, Atheneu Editora São Paulo, 2008

Laurence, J. – Biología- 1ª Edición, Editorial Nova Geração, 2007

Marini, Miguel Ângelo & García, Frederico I. – Conservación de Aves en BrasilResearchgate, 2005

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