Batalla de Normandía – Día D – Historia

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La Batalla de Normandía fue de gran importancia para las Fuerzas Aliadas, marcando el inicio de la victoria sobre los nazis. Oficialmente llamada Operación Overlord, comenzó con el desembarco de los Aliados en las playas del Normandía, en Francia, el 6 de junio de 1944, un evento que se conoció como “Dia d”. Ese día, más de 1 millón de soldados entraron en territorio francés ocupado por los nazis en un ataque anfibio, es decir, utilizando bombardeos tanto navales como aéreos, además de paracaidistas.

Soldados estadounidenses aterrizan en una playa en la región de Normandía, Francia, en la mañana del 06/06/1944.
Soldados estadounidenses aterrizan en una playa en la región de Normandía, Francia, en la mañana del 06/06/1944. Foto: USCG / vía Wikimedia Commons / Dominio público.

Uno de los elementos que contribuyó a la victoria de los aliados fue el factor sorpresa que la operación logró mantener hasta el final. Los alemanes conocían la intención del enemigo de entrar en Francia por la costa, desde el Canal de la Mancha. Sin embargo, el servicio de espionaje nazi fue engañado sobre dónde se llevaría a cabo el desembarco. Se prepararon para luchar en Pas-de-Calais, pero los aliados, bajo el mando del general estadounidense Dwight D. Eisenhower, estaban destinados a Caen, a más de 300 km de distancia.

Además de Estados Unidos y Gran Bretaña, doce países aliados enviaron unidades que participaron en la invasión, incluidos Australia, Canadá, Bélgica, Francia, Grecia, Nueva Zelanda y Noruega. La operación fue compleja, ya que no solo fue necesario cruzar los 160 km del Canal de la Mancha que separaban Inglaterra de Francia, algo que desde el siglo XVII no lo hacía un ejército invasor, sino cruzar el llamado Muro Atlántico, es decir, un conjunto de fortificaciones construidas por los alemanes entre 1942 y 1944 que también cubrían la parte francesa del Canal de la Mancha.

batalla de normandia
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Los aliados tenían una flota de 5.000 barcos, que transportaban tanto hombres como vehículos, y 4.000 lanchas de desembarco. Por vía aérea, se utilizaron 11.000 aviones, tanto para bombardear como para transportar paracaidistas. A fines de ese 6 de junio, más de 9.000 soldados aliados estaban muertos o heridos, pero otros 100.000 se habían apoderado de la región costera. En solo 5 días, había más de 320.000 soldados en territorio francés.

Uno de los factores que hizo que la Batalla de Normandía fuera exitosa fue el servicio de inteligencia de los Aliados, capaz de descifrar mensajes considerados extremadamente seguros, encriptados por Enigma. Poco sabían los nazis que gran parte de esta información llegó al general Eisenhower en menos de 3 horas.

Las cifras son proporcionales a la magnitud de la operación: unos 425.000 soldados alemanes y aliados murieron, resultaron heridos o desaparecieron durante la batalla. Alrededor de 200.000 hombres fueron capturados y hechos prisioneros por los Aliados, que abastecieron los campos de prisioneros a un ritmo de 30.000 hombres al mes desde el Día D hasta la Navidad de 1944. Se estima que entre 15.000 y 20.000 civiles franceses murieron durante la Batalla. En julio de 1944, cerca de un millón de soldados aliados, principalmente estadounidenses, británicos y canadienses, se atrincheraron en Normandía.

La ocupación de Normandía fue crucial para los países aliados. La derrota nazi, que ya había comenzado en el este el 2 de febrero de 1943 con la victoria soviética en la batalla de Stalingrado, también se acercaba en el frente occidental.

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