Biopiratería – qué es, cómo ocurre, consecuencias, ejemplos

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La explotación de los recursos naturales y la apropiación ilegal de los conocimientos tradicionales con fines económicos se conoce como biopiratería.

Histórico

Se estima que la biopiratería comenzó en Brasil durante el siglo XVI, cuando se descubrió a Pedro Álvares Cabral, en el que había una intensa explotación de pau-brasil, una especie de tamaño mediano de la familia de las leguminosas. Esta especie, conocida científicamente como Caesalpinia Equinata, representa un tipo de madera noble muy utilizada en la construcción de muebles y otros objetos, y también destaca por su potencial para la fabricación de tintes rojos, técnica que era utilizada por los pueblos indígenas. La extracción intensiva de pau-brasil y su exportación desordenada a países europeos (es decir, sin autorización legal, ya que no había organización política en ese momento), puede entonces considerarse como el caso más antiguo de biopiratería en el país.

A partir de entonces, siguieron otros hechos importantes, como la exportación ilegal de cacao a países africanos y asiáticos hacia 1740; desde semillas de árboles de caucho hasta el sudeste asiático en la década de 1870; e incluso el cupuaçu, una fruta típica de la Amazonía a partir de la cual se elabora el açaí. En este caso, la fruta fue patentada por una empresa japonesa, impidiendo su exportación por parte del gobierno brasileño bajo el nombre de cupuaçu (a menos que se paguen regalías). Afortunadamente, esta patente fue rota en 2004, ya que este producto ya había sido registrado por Embrapa.

Cupuaçu. Foto: Alexandre Laprise / Shutterstock.com

Convenio sobre la Diversidad Biológica

Durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo (Eco-92), celebrada en Río de Janeiro en 1992, se estableció el Convenio sobre la Diversidad Biológica. Los objetivos de la convención incluyen “la conservación de la diversidad biológica, el uso sostenible de sus componentes y la distribución equitativa de los beneficios derivados del uso de los recursos genéticos… teniendo en cuenta todos los derechos sobre tales recursos y tecnologías”. Los países signatarios también están obligados a “respetar, preservar y mantener el conocimiento, las innovaciones y las prácticas de las comunidades locales y las poblaciones indígenas con estilos de vida tradicionales relevantes para la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica”, así como a “fomentar el intercambio justo y equitativo de beneficios derivados del uso de estos conocimientos, innovaciones y prácticas”. Estos lineamientos establecieron, por tanto, que cada país tiene derecho a sus recursos naturales, y que sus áreas no deben ser explotadas sin la debida autorización, condenando los pilares que sustentan la práctica de la biopiratería.

Definición de biopiratería

Según el Instituto Brasileño de Comercio Internacional, Tecnología, Información y Derecho del Desarrollo (CIITED), la biopiratería es el “acto de acceder o transferir recursos genéticos y/o conocimientos tradicionales asociados a la biodiversidad, sin la autorización expresa del Estado donde el recurso fue extraídos, o de la comunidad tradicional que desarrolló y mantuvo ciertos conocimientos a lo largo del tiempo”. De esta forma, la biopiratería (o biogrilagem, la versión más actual del término), puede describirse básicamente como la explotación ilegal de los recursos naturales y la apropiación indebida de los conocimientos tradicionales.

Dicha práctica genera pérdidas económicas, ambientales y culturales para el país, a través del lucro cesante en la comercialización de los recursos naturales, su explotación intensiva y la comercialización nociva de las culturas tradicionales (es decir, en la que se explota el conocimiento sin compartir los beneficios). , respectivamente. . El tráfico de animales es un evento común en la biopiratería, y expone a estos individuos a malos tratos y condiciones insalubres, y también puede afectar a la comunidad nativa en las regiones donde se introducen estas especies exóticas, causando severos impactos en la biodiversidad.

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