Biorremediación: todo lo que importa

Biorremediación, también llamada remediación biológica, es una técnica utilizada para minimizar los impactos ambientales provocados por la contaminación.

Se utilizan agentes degradantes biológicos, en particular microorganismos (bacterias, hongos, levaduras, enzimas, etc.), que desintoxican las zonas contaminadas por contaminación.

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Con esto, eliminan o neutralizan diversos contaminantes tóxicos (orgánicos e inorgánicos) del medio ambiente, que se encuentran presentes en el suelo, el agua (superficial o subterránea), entre otros.

El microorganismo utilizado en el proceso de remediación biológica metaboliza y digiere el contaminante. Por tanto, libera dióxido de carbono (COdos) y agua (HdosO).

Un ejemplo notorio en el que se puede utilizar la biorremediación es la contaminación (de suelos o recursos hídricos) por el petróleo y sus derivados.

Ventajas y desventajas

Beneficios

La mayor ventaja de la biorremediación es que es un proceso seguro. Por tanto, no afecta al medio ambiente ni a las poblaciones que viven cerca.

Además, es un proceso de bajo costo en comparación con otras técnicas para el tratamiento de áreas degradadas.

Desventajas

Muchas de las técnicas utilizadas se consideran lentas. Además, el uso de microorganismos que no habitan el sitio puede provocar un desequilibrio ecológico.

Tipos de biorremediación

Básicamente, existen dos tipos de biorremediación del suelo:

  • Biorremediación in situ: tratamiento de material contaminado in situ. Es decir, no es necesario transportar el material. Tiene la ventaja de ser de bajo costo y la posibilidad de tratar grandes áreas. Sin embargo, el tratamiento es más lento.
  • Biorremediación ex situ: tratamiento de material contaminado en un lugar distinto de su origen. En este caso, se utiliza cuando existe el riesgo de que la contaminación se propague rápidamente.

Técnicas de biorremediación

Cada tipo de biorremediación tiene varias técnicas, de las que destacan las siguientes:

En el lugar

  • atenuación natural: también se denomina «biorremediación pasiva o intrínseca». En este caso, la descontaminación es lenta y requiere un seguimiento del sitio durante un período prolongado.
  • Bioaumentación: uso de microorganismos con alto potencial de degradación de contaminantes. Esta técnica se utiliza cuando el sitio muestra un gran deterioro.
  • Bioestimulación: la actividad de los microorganismos se estimula añadiendo nutrientes orgánicos e inorgánicos al sitio degradado.
  • Fitorremediación: la actividad de los microorganismos se estimula añadiendo plantas al sitio degradado. Esta técnica se utiliza generalmente cuando el lugar está contaminado con metales pesados.
  • El cultivo de la tierra: aplicación periódica de residuo aceitoso con alta concentración de carbono orgánico en la zona degradada.

Ex-Situ

  • Compost: utilizado para tratar suelos contaminados. Generalmente, la tierra se retira del sitio y se coloca en forma de pilas. Los microorganismos transformarán la contaminación en materia orgánica, dióxido de carbono (COdos) y agua (HdosO).
  • Biorreactores: uso de grandes tanques cerrados, donde se coloca tierra contaminada y se mezcla con agua. Aproximadamente entre el 10% y el 40% de los residuos sólidos están suspendidos y se airean mediante el sistema de rotación.

¡Cayó en Enem!

(Enem-2014) Se ha incrementado el uso de procesos de biorremediación de residuos generados por combustión incompleta de compuestos orgánicos, con el objetivo de minimizar la contaminación ambiental.

Para la presencia de residuos de naftaleno, algunas leyes limitan su concentración hasta 30 mg / kg para suelos agrícolas y 0,14 mg / L para aguas subterráneas.

La cuantificación de este residuo se realizó en diferentes ambientes, utilizando muestras de 500 g de suelo y 100 mL de agua, como se muestra en la tabla.

Mesa de biorremediación

El medio ambiente que necesita biorremediación es (a)

a) suelo I.
b) suelo II.
c) agua I.
d) agua II.
e) agua III.

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