Biosensor para diagnóstico de infección por virus del dengue –

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El dengue es una importante enfermedad de salud pública y afecta a millones de personas en todo el mundo. Se transmite por vector Aedes aegypti, un mosquito que, cuando se infecta con el virus, puede transportarlo en su cuerpo por el resto de su vida. La enfermedad se desarrolla principalmente en áreas tropicales y subtropicales, ya que la transmisión rara vez ocurre a temperaturas inferiores a 16°C, por ejemplo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., se estima que un promedio del 40% de la población mundial vive en áreas propicias para el desarrollo de la enfermedad, con el rango de temperatura adecuado para su transmisión. Entre ellos está Brasil, que, según el Ministerio de Salud, registró 587.800 casos de dengue solo en 2014 con 405 muertes, todavía una reducción si se compara con la cifra registrada en 2013, que fue de 1,4 millones de casos.

En varias situaciones, los síntomas de la infección por el virus se confunden con otras enfermedades, por lo que la identificación temprana del dengue es necesaria para la pronta recuperación del paciente y no agravamiento del mismo. Fue a partir de ese problema que investigadores del Instituto São Carlos de Física de la Universidad de São Paulo (USP) desarrollaron un test rápido y accesible que se compara al test importado, utilizado hasta entonces, para diagnosticar la enfermedad. Lograron producir, en huevos de gallina, una gran concentración de anticuerpos producidos en el cuerpo humano y que combaten una proteína estructural liberada al torrente sanguíneo por el virus que causa el dengue, LS1. Estos anticuerpos se unen exclusivamente con LS1 y actúan como biosensores que, al entrar en contacto con la sangre infectada, reaccionan con la proteína y emiten una señal eléctrica.

Actualmente, el uso de biosensores ha ido aumentando considerablemente en el campo de la salud, emergen como una alternativa más económica, sencilla y eficiente para el diagnóstico de enfermedades a nivel molecular, ya que, en comparación con los métodos de diagnóstico que se utilizan en la actualidad, son más rápidos. y eficiente para dar al paciente un tratamiento más eficaz y aumentar sus posibilidades de supervivencia. En términos generales, el biosensor lleva inmovilizados en su superficie, biorreceptores, que al entrar en contacto con la sustancia en cuestión, en este caso el LS1, produce un cambio de estado físico-químico, identificado como una señal eléctrica. Esta señal, después de ser procesada, muestra si la sustancia en cuestión ha sido identificada y su cantidad. Sin embargo, aún queda mucho por desarrollar e invertir para que el uso de esta herramienta se haga de manera irrestricta en pacientes con las más diversas enfermedades.

A diferencia de otras pruebas que solo pueden identificar la enfermedad después de unos días de infección, lo que puede conducir a un tratamiento erróneo, este biosensor identifica la concentración de NS1 tan pronto como ingresa al torrente sanguíneo del paciente. El proyecto financiado por la FAPESP y el CNPq (Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico) se encuentra en su fase final de ejecución y tiene como objetivo abarcar las zonas más diversas y remotas del país, para que la prueba pueda ser realizada e identificada en forma rápida si el paciente está infectado por el virus del dengue o no.

Por: Leticia Lizabello

Director del Departamento Administrativo/Legal/Financiero

Biotec Júnior – Empresa Junior de Ingeniería en Biotecnología

Unesp – Universidad Estadual Júlio de Mesquita Filho – Campus de Assis

REFERENCIAS:

Biosensores. Disponible en: Consultado el 6 de mayo de 2015.

Dengue. Disponible en: Consultado el 6 de mayo de 2015.

Dinorah Ereno, Dengue en el blanco. Disponible en: http://revistapesquisa.fapesp.br/2014/06/16/dengue-alvo/ Consultado el 6 de mayo de 2015.

G1, Brasil tuvo 587.800 casos de dengue en 2014; la disminución fue del 59% con respecto a 2013. Disponible en: < http://g1.globo.com/bemestar/noticia/2015/01/brasil-teve-5878-mil-casos-de-dengue-em-2014-queda- foi-de-59-ante-2013.html> Consultado el 6 de mayo de 2015.

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