Cactus – Cactaceae – Plantas

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cactus son plantas espinosas, pertenecientes a la familia de cactus (cactáceas). Se las arreglan para sobrevivir en ambientes extremadamente cálidos o áridos, porque tienen la capacidad de acumular agua en sus tejidos.

Se caracterizan por ser cilíndricos, globosos, angulares o planos, y tienen tamaños variables. El mas alto es el Pachycereus pringlei, cuya altura máxima registrada fue de 19,20 metros. El más pequeño registrado es el Blossfeldia liliputiana, de los Andes bolivianos, de aproximadamente un centímetro de diámetro.

Cactus en el desierto. Foto: JL Jahn / Shutterstock.com

Sus hojas son reducidas y se han modificado en espinas para adaptarse a las necesidades de la planta. Solo han reducido su tamaño para disminuir la superficie por donde se pierde el agua por la transpiración. Hay especies cuyas hojas son notablemente grandes y normales, mientras que en otras especies son diminutas. Las espinas, predominantes en los cactus, crecen a partir de estructuras llamadas areolas. El tallo grueso y voluminoso es esencial para la supervivencia de la planta. Es él quien se encarga de respirar, ya que los estomas se encuentran en el tallo. Además, el agua también se almacena en el tallo.

Las flores son aisladas, generalmente muy grandes, radialmente simétricas y hermafroditas. Abren tanto de día como de noche, dependiendo de la especie. Todas las especies de cactus florecen, pero hay algunas que solo florecerán después de los 80 años o alcanzarán una altura de más de dos metros. Algunas especies producen frutos comestibles, como el Opuntia Ficus, también conocido como tuna, y el Hylocereus.

Los cactus se encuentran en las Américas, desde Canadá hasta la Patagonia, así como en el Caribe. Tienen una alta esperanza de vida y pueden sobrevivir más de 200 años. En la región noreste de Brasil, es muy común encontrar el cactus mandacaru (Cereus peruvianus). También existen cactus llamados ‘flores-de-may’, que son cactus ornamentales que se encuentran con gran facilidad en floristerías y que, en la naturaleza, se encuentran en bosques que van desde el estado de Santa Catarina hasta el estado de Espírito Santo.

Cultivados en todo el mundo, los cactus se utilizan como adornos en macetas o en jardines decorativos. El cactus barril doradoEchinocactus grusonii) es una especie muy valorada en proyectos de paisajismo. Es importante recordar que estas plantas prefieren ambientes abiertos con mucha luz solar y no soportan el exceso de humedad. Cualquiera que desee cultivar cactus debe conocer esta información.

Referencias bibliográficas:
http://www.jardimdeflores.com.br/CURIOSIDADES/curiosi1.html#topo1
http://en.wikipedia.org/wiki/Cactaceae
http://www.cactoslucia.com.br/cultivo/cactos/surgimento%20e%20significado.pdf

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