Caída de la Bastilla (1789) – definición

LA Caída de la Bastilla o Toma de la Bastilla fue el derrocamiento de la prisión-fortaleza de la Bastilla, por parte del pueblo de París, el 14 de julio de 1789.

Esta prisión simbolizaba el absolutismo y la arbitrariedad de la justicia francesa. Su caída se convirtió en un hito para el proceso revolucionario francés.

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La fecha del 14 de julio se celebra como fiesta nacional en Francia.

Causas de la caída de la Bastilla

Caída de la Bastilla
Grabado que muestra la toma de la Bastilla y la detención del director Marqués de Launay

Las causas que llevaron a la caída de la Bastilla tienen raíces socioeconómicas.

El Tercer Estado (compuesto por la burguesía y el pueblo en general) fue marginado. A pesar de tener poder económico, no tenían la representación política equivalente en comparación con el Primer Estado (Clero) y el Segundo Estado (Nobleza). Los dos últimos tenían múltiples privilegios, como múltiples exenciones fiscales.

Además, Francia enfrentó problemas económicos agravados por la participación francesa en la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Añádase a eso ciertas medidas impopulares, como subir el precio del pan.

Esto generó una reacción en cadena en toda Francia, dando lugar a un movimiento popular organizado y armado, integrado por los estratos populares urbanos.

También en el campo había un nutrido grupo de personas descontentas que se caracterizaban por la radicalización revolucionaria. Todo esto llevó a la gente de París a rebelarse e invadir la Bastilla.

Características de la Bastilla

La Bastilla era una fortaleza rectangular de 90 metros de largo por 25 metros de ancho, con ocho torres distribuidas a lo largo de las murallas. Estos alcanzaban los 3 metros de espesor por 30 metros de altura.

Aún quedaban dos puentes levadizos, rodeados por un profundo foso y cubiertos por las aguas del río Sena, que daban acceso a un par de torres que custodiaban la entrada oriental a la ciudad de París.

Internamente, la Bastilla constaba de tres pisos y una mazmorra. En el piso superior se ubicaban las celdas de los detenidos y en la planta baja se ubicaba la cárcel común. En el sótano, estaban las celdas con espacio para estar de pie.

Contexto histórico de la toma de la Bastilla

Origen de la Bastilla

El Bastión de Saint-Antoine, más tarde llamado la Bastilla, fue construido en el contexto de la Guerra de los Cien Años, por el monarca Carlos V de Francia, en 1370. Se suponía que esta fortaleza medieval defendía la entrada a San Antonio de París.

En el siglo XV, la Bastilla se convirtió en prisión y, en el siglo XVII, fue el destino de intelectuales y nobles que no estaban de acuerdo con el régimen o eran opositores políticos.

¿Cómo fue la toma de la Bastilla?

Por tanto, en el siglo XVIII, durante el reinado de Luis XVI (1754-1793), la crisis agraria arruinó la economía francesa, afectando principalmente a los campesinos. Ante esta situación, el monarca convocó a la Asamblea de los Estados Generales para aprobar leyes que pudieran sacar al país del estancamiento económico.

Como reacción, la burguesía, apoyada en los ideales de la Ilustración, presionó al Rey para que admitiera la creación de una Asamblea Nacional Constituyente para diseñar una constitución francesa.

Este hecho llevó a París al borde de la revolución, cuando Luis XVI reunió a sus tropas para sofocar el movimiento. Sin embargo, la periodista Camille Desmoulins (1760-1794) advirtió a la población sobre el inminente ataque, del que surgió la “Milicia de París”, formada principalmente por guardias, soldados desmovilizados y la burguesía.

Así, atacaron el Hospital dos Invalides, donde saquearon muchas armas y partieron hacia la fortaleza de la Bastilla el 14 de julio de 1789, donde se guardaban pólvora y armas. La fortaleza fue defendida por 32 guardias suizos, soldados locales y tres cañones.

El marqués de Launay, director de la prisión, no tuvo más remedio que negociar con los líderes del movimiento. Sin embargo, un disparo de los oficiales de la fortaleza inició el tiroteo, que duró unas horas, hasta que Launay se rindió.

En consecuencia, fue capturado y su cabeza cortada y expuesta. En total, un guardia y menos de cien revolucionarios murieron en el enfrentamiento.

A raíz del ataque, la Bastilla quedó reducida a ruinas y, unos meses más tarde, fue completamente demolida.

Consecuencias de la caída de la Bastilla

Con la caída de esta prisión se precipitaron los cambios que se estaban produciendo. La burguesía se dio cuenta de que tenía al pueblo a su favor y empezó a utilizar este apoyo. Parte del clero también se unió al Tercer Estado.

De esta forma, ambos Estados se aliaron el 20 de junio de 1789 y exigieron la promulgación de una Constitución. Esto limitaría el poder del Rey y terminaría el absolutismo en Francia.

Después de la caída de la Bastilla, la Milicia de París se fortaleció y la población se sintió fuerte para hacer sus propias demandas.

Posteriormente, la Revolución se radicalizaría y atravesaría un momento de severa represión conocido como Período del Terror.

Festival Nacional de Francia

Fiesta de otoño de la Bastilla
Los fuegos artificiales son parte de la celebración del 14 de julio.

El 14 de julio se celebró por primera vez en 1790, solo un año después de la caída de la Bastilla. En esta ocasión se celebró la Fiesta de la Federación, que simbolizaría la unión de los franceses.

Durante la Tercera República, en 1880, el 14 de julio se convirtió en fiesta nacional, por sugerencia del diputado Benjamín Raspail (1823-1899). Para no molestar a republicanos o conservadores, no se menciona si están celebrando la Caída de la Bastilla o la Fiesta de la Federación.

En este día, tradicionalmente hay un desfile militar en París y un gran espectáculo de fuegos artificiales.

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