Camaleón – características, fotos, reproducción, cambio de color – Animales

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camaleón es el nombre popular que se le da a las especies que pertenecen a la familia Chamaeleonidae. Son reptiles del orden Squamata. Según el estudio fósil, esta familia separada de la Agamidae Hace 100 millones de años, ahora hay más de 150 especies, pero solo se describen 80 y la mayoría de ellas se encuentran en África, la isla de Madagascar, además de la península arábiga, el sur de España, Sri Lanka e India. Dependiendo de la especie, se desarrolla en diferentes hábitats, que van desde desiertos y sabanas hasta bosques tropicales y montañas. En el Amazonas hay camaleones introducidos por los portugueses, aquí no son nativos.

Son bien conocidos popularmente por tener características peculiares, como girar los ojos de forma independiente entre sí (tu cerebro puede asociar las dos imágenes recibidas, tus ojos pueden girar hasta 360 ° y tus párpados están unidos) y cambiar el color de tu piel. No todas las especies tienen la capacidad de cambiar de color. Aquellos que cambian pueden hacerlo en 20 segundos. La piel se divide en dos capas superpuestas, la más externa de las cuales contiene células especiales, llamadas cromatóforos, que efectúan este cambio. Los tonos y circunstancias para que ocurra varían entre especies y pueden ser por camuflaje, alguna respuesta social o cambios en las condiciones ambientales. Por lo general, los colores más oscuros aparecen cuando se irritan o quieren asustar a otra persona. Al cortejar a las hembras, se vuelven más coloridas, con colores más claros.

Camaleón pantera. Foto: Cathy Keifer / Shutterstock.com

Sus patas tienen dedos fusionados, formando garras para aferrarse a árboles o arbustos. Tienen lenguas extremadamente largas, insuficiencia pterigoidea, número reducido de costillas esternal, pérdida de la porción gilar y de los poros femorales, y las especies arbóreas tienen una cola prensil. Las especies varían de 2,5 cm a 68 cm de longitud. No son sordos, pero su audición no es buena, ven luz ultravioleta, que los estimula, ya que actúa sobre la glándula pineal.

Los camaleones generalmente tienen hábitos diurnos e insectos forrajeros como moscas, polillas, mariquitas, saltamontes y pequeños vertebrados (existen registros de aves en la dieta de especies más grandes). La táctica es pasar horas esperando que aparezca la presa y avanzar lentamente hacia ella. Utilizan su lengua extendida, que puede alcanzar el doble del tamaño de su cuerpo, para pegar el insecto a la punta que parece una ventosa y capturarlo. Es curioso que puedan fijar un ojo en la presa, mientras utilizan el otro para comprobar la presencia de animales a su alrededor. Tienen dimorfismo sexual, que varía entre especies, pero generalmente los machos ya son más grandes que las hembras, además de variar el color y otras características.

La mayoría de las especies son ovíparas. No son animales sociales y cambian de color cuando detectan la presencia de otro individuo. Son animales solitarios, que se unen solo en el momento del apareamiento. Las hembras ponen huevos en lugares escondidos, enterrados, por ejemplo, y no hay cuidado de los padres.

Camaleón pantera. Foto: Jan Bures / Shutterstock.com

Es común que se comercialicen como mascotas en varios lugares del mundo, incluido Brasil. En el Amazonas y el Nordeste se encuentra la lagartija iguana, que se llama camaleón, pero pertenece a otra familia (Iguanidae).

Referencias:

http://animaldiversity.org/accounts/Chamaeleonidae/

http://web.archive.org/web/20080820084937/http://magma.nationalgeographic.com/ngexplorer/0210/articles/mainarticle.html

https://nationalgeographic.sapo.pt/natureza/grandes-reportagens/518-camaleoes-artistas-da-cor

https://en.wikipedia.org/wiki/Camaleão

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