Catacumbas

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A catacumbas romanas los cristianos las reservaban para el entierro de sus muertos, en zanjas subterráneas. Este término griego originalmente significa «cavidad, valle abierto». Solo después del siglo IX esta palabra llegó a significar «cementerio subterráneo». Fueron ampliamente utilizados desde el siglo II hasta las primeras décadas del siglo V, cuando el cristianismo se toleró más en Roma.

Los primeros cristianos no tenían la costumbre de usar una tumba más de una vez, lo que dificultaba el tema espacial, ya que en poco tiempo no habría más lugares al aire libre donde construir nuevos cementerios. Como también tenían un sentido de comunidad desarrollado, y por eso anhelaban estar siempre cerca el uno del otro, elegir enterrar a los muertos en fosas subterráneas no fue una elección difícil, ya que tenían un verdadero horror ante la idea de la cremación de cuerpos. .

Además, catacumbas también podrían ser, al mismo tiempo, un espacio dedicado a los cultos y rituales, aprovechando incluso la presencia de cadáveres, incluidos los mártires cristianos asesinados en las arenas romanas, para no solo realizar celebraciones funerarias, sino también para cultivar la memoria de estos. primeros seguidores del cristianismo. Los lugares donde se ubicaron las catacumbas permitieron a los fieles conciliar todos estos dilemas y resolver los desafíos que imponía el contexto de la época.

Aunque las catacumbas datan de la época de Cristo, hoy en día se considera poco probable que también actuaran como refugios para los cristianos perseguidos, antes de la promulgación del Edicto de Milán, por parte del emperador Constantino I, quien instituyó la tolerancia al cristianismo dentro del Imperio Romano. . Era probable que solo ocasionalmente, por un corto tiempo, los primeros seguidores de Jesús permanecieran allí, quizás por el espacio de una ceremonia religiosa.

La visión cristiana de la muerte, de los rituales que rodean este evento, de la eternidad existencial después de la muerte, contribuyó al desarrollo del arte cristiano en las paredes de las catacumbas. Expresa los deseos de los cristianos de llegar al Paraíso, al mismo tiempo que las pinturas murales son elementos de ritos funerarios, incluidos los entierros, y ayudan a preservar las tumbas.

Actualmente, varias de estas catacumbas todavía están disponibles para la visita del público, siendo muy buscadas por los turistas. Suelen ubicarse a lo largo de las carreteras largas, como la Via Apia, donde se encuentra la más cotizada, la de San Calisto, en el centro de Roma. Fueron construidos en forma de intrincados laberintos subterráneos que a menudo alcanzaban varios kilómetros.

En sus muros se excavaron los llamados fosarios, compuestos por varios nichos de forma rectangular, entonces conocidos como loculi, en los que se podían encontrar uno o más cuerpos, siempre envueltos en una sábana. Luego se cerraron con una losa de mármol o con tejas de mortero. Hay al menos 40 catacumbas conocidas hoy en la ciudad de Roma, la mayoría de las cuales están ubicadas en carreteras famosas. Como están sujetos a un posible derrumbe, no se permite la circulación de automóviles junto a ellos.

Fuentes
http://en.wikipedia.org/wiki/Catacumba_romana
http://bloghistoria94.blogspot.com/2007/03/as-catacumbas-na-roma-antiga-palavra.html

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