Cícadas (División Cycadophyta) – Plantas

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A cícadasperteneciendo a División Cycadophyta, aparecieron hace al menos 250 millones de años, durante el período Pérmico, y fueron muy abundantes en la era Mesozoica (Figura 1). Se encuentran en regiones tropicales y subtropicales. Forman parte del grupo de las gimnospermas, plantas vasculares que tienen semillas, pero no tienen flores ni frutos. En estas plantas ya no existe una dependencia directa del agua para la reproducción, como ocurría en las plantas vasculares sin semillas. La mayoría de las cícadas son plantas grandes, que alcanzan más de 18 metros de altura. Sus hojas se distribuyen en el ápice del tallo, formando una corona, asemejándose a las palmeras. Sin embargo, en las cícadas existe un verdadero crecimiento secundario, aunque lento, que no está presente en las palmeras.

Figura 1. Una gimnosperma del grupo de las cícadas. individuo adulto. Nótese el parecido con una palmera. Esta planta es muy utilizada en paisajismo. Foto: Olha Solodenko / Shutterstock.com

Como en todas las gimnospermas, en las cícadas la generación esporofítica (2n) prevalece sobre el gametofito (no). Las estructuras reproductivas se organizan casi siempre en estróbilos, a los que popularmente se les conoce como conos o piñas. Estas plantas son dioicas, es decir, las estructuras reproductivas masculinas y femeninas se forman en individuos diferentes. Los estróbilos masculinos (microsporangios) y femeninos (megasporangios) se agrupan cerca del ápice del tallo, siendo responsables de la producción de microsporas y megasporas, respectivamente (Figuras 2 y 3). En las cícadas, los gametos masculinos son multiflagelados y nadan hacia el óvulo (gameto femenino) para que ocurra la fertilización.

Figura 2. Estróbilos femeninos. Foto: ranimiro / Shutterstock.com

Figura 3. Estróbilos masculinos. Foto: kaninw / Shutterstock.com

La polinización, es decir, el transporte del grano de polen al óvulo de las plantas hembra, suele ser realizada por insectos. Los escarabajos de varias especies a menudo se asocian con strobils machos en varias cícadas. Se cree que esta relación con los insectos estuvo presente a lo largo de la historia de vida de estas plantas, tanto es así que actualmente casi todas las especies son polinizadas por insectos.

Referencia bibliográfica:

Cuervo, P.; Evert, RF & Eichhorn, SE 2007. Biología vegetal. 7ª ed. Río de Janeiro: Guanabara Koogan, 830 p.

Archivado en: Reino Plantae (plantas)
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