Civilización mesopotámica: toda la materia

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LA Civilización mesopotámica se desarrolló en el valle de los ríos Tigris y Éufrates y se considera la cuna de la cultura occidental.

De esos pueblos provienen los cálculos astronómicos, la escritura, el primer código, las ciudades-estado y mucho más.

Mesopotamia fue una región fértil que facilitó el asentamiento de poblaciones. En épocas sucesivas, sumerios, acadios y asirios, entre otros pueblos, dominaron esta zona.

Origen de la civilización mesopotámica

crecimiento fértil
La región entre los ríos Tigris y Éufrates se denominó «media luna fértil»

La palabra «Mesopotamia» proviene del griego y significa «entre dos ríos». Con la abundancia de agua y tierras fértiles, los primeros seres humanos decidieron asentarse allí, entre los ríos Tigres y Éufrates, en un fenómeno conocido como Revolución Urbana.

Las ciudades estaban protegidas por murallas y sus edificios más altos eran los templos, llamados zigurats. Estos fueron administrados por sacerdotes que ostentaban el poder administrativo de la ciudad.

Con el tiempo, estas ciudades crecieron y despertaron la codicia en sus vecinos. Era necesario separar el poder religioso del administrativo y aparecieron los primeros comandantes militares.

Sin embargo, no todo se resolvió con luchas. Las ciudades también comenzaron a comercializar lo que no necesitaban (excedentes) y esto generó los primeros intercambios comerciales que se conocen.

Pueblos mesopotámicos: sumerios y acadios

Sumerios

La primera civilización que se desarrolló en Mesopotamia fue la de los sumerios, gente de la vecina meseta de Irán.

Quish habría sido la primera ciudad de esa civilización, luego aparecieron Ur, Uruk, Nipur, Lagash, Eridu y Nipur.

Cada ciudad era independiente, gobernada por un patesis, mezcla de jefe militar y sacerdote. Controlaban la población, cobraban impuestos y gestionaban las obras para almacenar el agua que se utilizaría durante los períodos de sequía.

Las tierras eran consideradas propiedad de los dioses, y correspondía al hombre servirlas, no solo con el trabajo agrícola, sino también con la construcción de zfigura.

Los sumerios desarrollaron un sistema de leyes basado en las costumbres y eran hábiles en las prácticas comerciales, por lo que desarrollaron la escritura cuneiforme, llamada así porque se realizaba con un estilete en forma de cuña que grababan en placas de arcilla.

Acadia

Después de un largo período de autonomía, las ciudades sumerias se han debilitado debido a las luchas por la hegemonía política.

El debilitamiento hizo posible que varios pueblos invadieran Semitas – personas del sudeste asiático que hablaban lenguas semíticas, como hebreos, árabes, etíopes, babilonios, asirios, arameos, cananeos y fenicios.

Su ciudad más importante fue Acad, que dio origen al término acadia. Alrededor del 2330 a. C., el rey acadio Sargón I unificó las ciudades sumerias, creando el primer imperio jamás registrado en la historia, el Imperio acadio.

Sin embargo, las continuas invasiones extranjeras hicieron inviable la permanencia de estos dominios, que terminaron desapareciendo hacia el 2100 a.C.

Primer Imperio Babilónico (1800-1600 aC)

Ciudad babilónica
Recreación de Babilonia con sus jardines y su portal de entrada azul (abajo, derecha)

Entre los invasores de Mesopotamia, que derrocaron a los acadios, estaban los amoritasdel desierto de Arabia. Los amorreos se establecieron en la ciudad de Babilonia, en la Mesopotamia Media.

Alrededor del siglo XVIII a. C., Hammurabi, rey de Babilonia, logró unificar toda la región fundando el Primer Imperio Babilónico.

La ciudad se convirtió en uno de los mayores centros urbanos de la Antigüedad, donde se construyeron importantes monumentos arquitectónicos.

Este es el caso del zigurat de Babel, mencionado en la Biblia como la torre construida para llegar al cielo.

Código Hammurabi y civilización mesopotámica

Hammurabi, el rey más importante de Babilonia, organizó el primer código de leyes escritas: el Código de Hammurabi. Para el soberano, si se registraran las leyes, todos podrían obedecerlas en cualquier parte del reino.

Así, el Código presentó una serie de penas para los delitos en todos los ámbitos de la vida, ya sean domésticos o profesionales, en relación con la propiedad de bienes inmuebles y esclavos. Las penas previstas variaron según la condición social de la víctima y del delincuente.

El Código Hammurabi puede parecernos cruel hoy en día, pero tenía la intención de regularizar la venganza. De él se extrajo la Ley de Talion, que predicaba el principio de «ojo por ojo, diente por diente».

Sin embargo, debemos entender que la sociedad para la que fue creada no tenía la noción de una Ley constituida y, en teoría, cualquiera podía hacer justicia con sus propias manos.

Características de los pueblos mesopotámicos

Bajorrelieve mesopotámico
Aspecto de un bajorrelieve utilizado en la decoración de templos, muros y palacios mesopotámicos

A pesar de la gran diversidad cultural, algunas características fueron comunes a las diferentes sociedades que se desarrollaron en Mesopotamia.

Economía

La base de la economía era la agricultura, que dependía de las crecidas de los ríos Tigris y Éufrates. El sistema monetario estaba poco desarrollado, pero la cebada y los metales se utilizaron como referencia para el valor.

Sociedad

En la región predominaba la gente libre. Los esclavos surgieron durante las guerras y pertenecían a la comunidad. Fueron utilizados en los trabajos más duros, como el trabajo minero.

Religión

Los pueblos mesopotámicos eran politeístas.

Cada pueblo adoraba a una divinidad con más intensidad: los babilonios, Marduk; los asirios, Assur. Una diosa muy popular fue Ishtar, protectora de la fertilidad, la vida, la belleza y el amor.

Ciencia y cultura

Los pueblos mesopotámicos se destacaron en ciencia, arquitectura y literatura. Al observar el cielo, los sacerdotes desarrollaron los principios de la astronomía y la astrología.

Los zigurats, templos que albergaban graneros y talleres, eran también verdaderas torres de observación de los cielos. Describieron cálculos del movimiento de planetas y estrellas y la elaboración de calendarios sofisticados.

Fueron los mesopotámicos quienes elaboraron el calendario dividiendo el año en 12 meses y la semana en siete días, cada uno en períodos de 12 horas.

También desarrollaron cálculos algebraicos, dividieron los círculos en 360 grados y calcularon las raíces cuadradas y cúbicas. En arquitectura, introdujeron el uso de arcos y decoración en bajo relieve.

En literatura, crearon poemas y narraciones épicas, como la Epopeya de Gilgamesh, que inspiró la descripción del diluvio bíblico.

Curiosidades

  • En Babilonia se encontraba una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, los Jardines Colgantes.
  • La mayor parte del territorio de la antigua Mesopotamia se encuentra actualmente en Irak e Irán.

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