Cladística – análisis de las relaciones evolutivas – biología

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LA cladística se define como un método de análisis de las relaciones evolutivas entre grupos de seres vivos, con el objetivo de dilucidar su genealogía.

Fueron las ideas de Will Hennig, nacido en Dürrhennersdorf, quienes se encargaron de la creación de la cladística, que fueron presentadas en su obra “Grundzüge einer Theorie der Phylogenetischen Systematik” en el año 1950.

Si bien su uso entre los investigadores supera los 50 años, fue recién en los últimos 20 años que se popularizó su uso, casi a nivel mundial. La cladística se basa en el principio fundamental de que los organismos deben clasificarse de acuerdo con sus relaciones evolutivas y que la forma de dilucidar estas relaciones es a través del análisis de lo que se consideran caracteres ancestrales o “primitivos” y caracteres derivados o “evolucionados”. .

Este método de análisis se diferencia de otras sistemáticas en que utiliza únicamente caracteres derivados (apomórficos) que aparecen en más de un grupo. En otras palabras, se puede decir que los estados de caracteres primitivos (plesiomorfias) no se pueden utilizar para definir grupos, y los caracteres derivados que aparecen en un solo grupo (automorfias) no entran en el análisis.

Una de las partes difíciles es identificar cuál es el estado plesiomorfo y apomorfo de un personaje, y esto se puede hacer de dos formas principales:

  • Por inferencia directa, por datos paleontológicos, respecto al estado primitivo;
  • Mediante el uso de “un grupo hermano externo” (outgroup) en el análisis, cercano a los grupos estudiados, pero evidentemente distinto de ellos.

Los caracteres ancestrales son las características de los seres vivos, tanto vegetales como animales, que poseen todos los componentes de un determinado grupo. Un ejemplo es el carácter “cuatro extremidades”, ancestro de los mamíferos, que han heredado este carácter de su ancestro común (que puede ser un protomamífero o un reptil parecido a un mamífero). Sin embargo, estos caracteres ancestrales no son de gran utilidad en el análisis de las relaciones entre los organismos de un determinado grupo, ya que, si se pretende crear un análisis del grupo de los mamíferos, este carácter no será de utilidad si buscamos encontrar qué especie está relacionada con cuál. Para los investigadores que hacen uso de la cladística, estos caracteres se denominan plesiomorfos y cuando este carácter es compartido por todos los componentes del grupo en el que se insertan, se denomina simplesiomorfos.

Cuando los caracteres derivados se denominan apomorfias y, si son solo una parte del grupo que se investigará, se denominan autapomorfias. Un ejemplo de esto es el carácter «bípedo» que es una característica de los homínidos, que no es compartida con otros primates, que es una autapomorfia. Si el carácter derivado sirve para unir dos grupos, se denomina sinapomórfico (sinapomorfia), como, por ejemplo, el carácter “pérdida de cola” que une el grupo de los homínidos al grupo de los grandes simios.

Un grupo compuesto por un complejo de sinapomorfias se considera monofilético, es decir, engloba a todos los descendientes de un ancestro común, mientras que otro grupo que puede definirse únicamente por un conjunto de características pleriomórficas y apomorfas se define como parafilético, englobando algunos, pero no todos los descendientes de un ancestro común. Finalmente, el grupo polifilético es aquel en el que distintos componentes descienden de un ancestro distinto.

Fuentes:
http://www.infopedia.pt/$classificacao-cladistica
http://pt.wikipedia.org/wiki/Cladística

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