Clase Ascidiacea (ascidias) – InfoEscola

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A chorros de mar, también llamadas jeringas de mar, se pueden encontrar en aguas poco profundas, adheridas a rocas, conchas o al fondo de los barcos (son animales sésiles), y también pueden asentarse en la arena. Las características de los cordados se encuentran en las etapas larvarias de estos animales.

Un ascidio adulto tiene un cuerpo globoso o cilíndrico, adherido a un sustrato por el tallo. Tiene dos aberturas: la sifón de boca es el sifón auricular. Por el sifón bucal entra agua y por el sifón atrial sale. Son filtradores, el agua que entra lleva numerosas partículas de alimento.

chorros de mar. Foto: Kichigin / Shutterstock.com

integumento

La epidermis está formada por una capa de células monoestratificadas. El epitelio segrega el túnica o manto. Debajo de la epidermis se encuentra la túnica, compuesta por una proteína, un isómero de la celulosa, que se denomina tunicina. En algunos, pueden contener sales de calcio, para hacer el cuerpo más rígido, tienen vasos sanguíneos. La sangre tiene células especializadas que hacen la túnica. El manto está formado por tejido conectivo.

Esqueleto

La notocorda caudal está presente en las larvas, no permaneciendo en el individuo adulto.

Digestión

El agua y los alimentos entran por el sifón bucal. En la cavidad auricular hay una enorme cesta branquial que contiene cilios, que provocan la corriente de agua. O endoestilo, surco cubierto por glándulas, expulsa moco que forma una malla en la que se adhiere el alimento. La mucosidad se esparce en la pared de la faringe y desciende desde la parte superior. La mucosidad se esparce y desciende, hasta que los cilios la captan en la parte interna de la faringe. Los cilios siguen latiendo hasta que llevan el alimento de la faringe al esófago, luego al estómago donde comienza la digestión y el alimento va al intestino, que se abre cerca del sifón auricular.

Respiración

La hematosis (intercambio de gases) ocurre en las hendiduras branquiales. El oxígeno disuelto en el agua es captado y el dióxido de carbono es eliminado por difusión en la faringe.

Circulación

En el manto hay un corazón tubular, que tiene un latido y emite un vaso que pasa por debajo del endostilo y otro que pasa cerca de la lámina dorsal, la sangre se abre entonces en pequeños espacios en los senos o lagunas. El corazón controla y puede cambiar la dirección del flujo sanguíneo. El sistema circulatorio es del tipo abierto y los pigmentos respiratorios tienen átomos de vanadio en la molécula.

Excreción

Las ascidias no tienen un sistema excretor.

Sistema nervioso

Durante la etapa larvaria, hay un tubo neural. En la edad adulta existe un ganglio nervioso situado entre el sifón auricular y el sifón bucal. De este ganglio parten los nervios que inervan el cuerpo del animal. Los chorros de mar que viven en las regiones intermareales, cuando su cuerpo está lleno de agua, pueden contraerse y salpicar el agua que estaba dentro de su cuerpo, si hay un estímulo.

reproducción

Las ascidias son hermafroditas, fecundan externamente y tienen un estado larvario. Los conductos genitales, que se encuentran cerca del sifón auricular, transportan los espermatozoides y los óvulos producidos por las gónadas fuera del cuerpo para la fertilización externa. El cigoto se transforma en una larva que nada libremente, que tiene cola (y se parece mucho a un renacuajo). La parte anterior de la larva tiene papilas adhesivas que se adhieren al sustrato. La larva también tiene un cordón nervioso dorsal hueco y una notocorda en la cola. La cola es absorbida y el cuerpo sufre un movimiento de rotación de aproximadamente 90°, del cordón nervioso solo queda el ganglio nervioso y la notocorda es absorbida por completo.

Además de la reproducción sexual, las ascidias se reproducen asexualmente, por gemación. A través del proceso de mitosis, las células se van diferenciando hasta la formación de un nuevo individuo, formando una colonia de aspecto arborescente.

Curiosidades

– Las ascidias pueden filtrar 200 litros de agua en 24 horas
– En algunas colonias, los individuos comparten el mismo sifón auricular

chorro de mar Foto: Jung Hsuan / Shutterstock.com

Fuentes:

https://web.archive.org/web/20080501201119/http://www.educa.aragob.es:80/iescarin/depart/biogeo/varios/BiologiaCurtis/Indice%20de%20secciones.htm

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