Cnidaria – Phylum Cnidaria – Medusas y Pólipos

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cnidarios (Filo cnidarios) son depredadores diblásticos, estando formados por dos tejidos embrionarios, ecto y endodermo. La mayoría son animales de ambientes marinos que viven en aguas tropicales poco profundas, pero hay algunos que viven en aguas dulces. Existen tanto cnidarios de vida libre, como las medusas, como animales fijos (sésiles) sobre sustratos (arena, rocas e incluso en las conchas de algunos animales), siendo las anémonas parte de la formación de los corales. Cuando viven en libertad, los animales pueden vivir en colonias o solos, pero generalmente en alta mar, lejos de la costa.

pólipos

Los animales sésiles se denominan generalmente pólipos. Los pólipos son animales que tienen forma de tubo, con la boca abierta en la parte superior con tentáculos alrededor y la cavidad gástrica justo después. Se reproducen asexualmente y pueden formar una colonia. Si se produce la formación de una colonia, sus individuos comienzan a especializarse y diferenciarse en pólipos de alimentación, reproducción, etc.

Pólipo.  Foto: Canción Heming / Shutterstock.com

Pólipo. Foto: Canción Heming / Shutterstock.com

Medusa

Las medusas son animales de vida libre con forma de paraguas y tentáculos. Tienen algunas estructuras como estatocistos y manchas oculares que ayudan con la orientación y la percepción de la luz, respectivamente.

Medusa.  Foto: evantravels / Shutterstock.com

Medusa. Foto: evantravels / Shutterstock.com

comida y defensa

Estos animales tienen tentáculos con pequeñas células distribuidas a lo largo de ellos. Estas células llamadas nematocistos tienen pequeños filamentos que quedan atrapados dentro de las cápsulas de la célula hasta que son estimulados y luego activados y liberados inyectando toxina para paralizar a la amenaza o presa. Dependiendo de la cantidad de toxina y el tamaño de la medusa, esto puede ser fatal para los humanos, pero generalmente solo se reportan quemaduras y, a veces, dolor. La digestión se lleva a cabo extracelularmente por enzimas y también intracelularmente en la cavidad gástrica.

Sistema nervioso

El sistema nervioso de los cnidarios es difuso, es decir, tiene nervios y ganglios repartidos por todo el cuerpo formando una red y no tiene un órgano central que transmita información a los demás.

sistemática

Hay cuatro clases conocidas de cnidarios: hidrozoos, escifozoos, cubozoa y antozoarios.

La mayoría de los hidrozoos son marinos y forman colonias. Pasan por las etapas de pólipo y medusa. Un ejemplo de hidrozoo es la especie letal conocida como carabela portuguesa y algunas especies de agua dulce.

La clase escifozoos se compone de la mayoría de las medusas grandes que miden más de 2. Los animales de esta clase se pueden encontrar a grandes profundidades. Un ejemplo bien conocido es la medusa luna.

en la clase cubozoa sólo se conocen medusas. Sus especies son pequeñas, como la medusa de caja, que puede ser extremadamente venenosa.

antozoarios es la clase compuesta exclusivamente por pólipos que están presentes en aguas someras y profundas y desde los polos hasta aguas tropicales. Un ejemplo de esta clase son las anémonas.

Referencia:
Hickman, Principios integrados de zoología, 14.ª edición, 2008 – Páginas 260 a 282

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