Cóclea – Anatomía del sistema auditivo

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Órgano presente en el oído interno, el cóclea se encarga de transformar las señales acústicas en señales neuronales. Es un canal óseo en espiral que se divide y tiene una forma que se asemeja al caparazón de un caracol, ubicado en el interior del hueso temporal (estructura ósea densa, altamente mineralizada y de difícil acceso).

Ubicación de la cóclea dentro del oído interno. Ilustración: Alexilus / Shutterstock.com

Consiste en un laberinto óseo, que tiene en su interior una estructura celular denominada laberinto membranoso: la cápsula ótica, el límite óseo externo de la cóclea y el modiolo (tubo óseo del eje central de la cóclea). En forma de espiral, el laberinto óseo tiene tres microcompartimentos (escamas) que están llenos de un líquido y separados por una membrana (tabique coclear):

  1. La escala vestibular, el compartimento apical, está separada de la escala media por la membrana de Reissner.
  2. La escala media, separada de la timpánica por la membrana basilar espiral y la lámina ósea espiral, son las células del órgano de Corti: el órgano de la audición, distingue los sonidos agudos y graves.
  3. La escala timpánica se encuentra en la ventana redonda en la base de la cóclea. Está cubierto por una fina membrana sobre la cápsula óptica.

Las escamas, timpánica y vestibular están conectadas por una pequeña abertura en el ápice de la cóclea llamada helicotrema, formando un sistema hidrodinámico. Este espacio, llamado perilinfático, está lleno de perilinfa, un líquido rico en sodio, mientras que el espacio llamado endolinfático es de mediana escala y consiste en un líquido rico en potasio (endolinfa). Los movimientos de la perilinfa viajan a través de las escamas timpánica y vestibular hacia la escala medial, a través de la membrana basilar y la endolinfa. Existe una variación en la presión sobre la membrana basilar, donde se dirige en un movimiento hacia abajo y hacia arriba, lo que genera frecuencias de vibración en tonos más bajos o más altos. Son estos movimientos de la membrana basilar los que provocan un estímulo en el órgano de Corti – formado por aproximadamente 20.000 células ciliadas externas, células ciliadas internas y células de soporte, que se encuentran en la membrana basilar – que determinará qué parte se activa y cuál transformar los estímulos en impulsos eléctricos que serán llevados, a través del nervio auditivo, al cerebro que interpretará los sonidos escuchados.

La cóclea tiene dos sistemas de inervación:

  • Sistema aferente (gris): consta de dos tipos de fibras que inervan las células ciliadas internas y externas: fibra aferente tipo I y tipo II. Ambos tipos están conectados a células ganglionares; sin embargo, el tipo I tiene una vaina de mielina y el tipo II no está mielinizado.
  • Sistema aferente (negro): inerva las células ciliadas internas (principalmente) y externas a través del túnel de Corti.

Las células ciliadas internas tienen la función sensorial, ya que la mayoría de las fibras aferentes hacen sinapsis con ellas. Las células ciliadas externas, en cambio, a pesar de que también conducen los estímulos, modifican las propiedades mecánicas de la membrana basilar y del órgano de Corti.

Referencias:

RUI, LR; STEFFANI, MH Recurso didáctico para la enseñanza de la física, la biología y la música. Encuentro Estatal de Enseñanza de la Física (1 .: 24-26 de noviembre de 2005: Porto Alegre, RS). Minutos. Porto Alegre: Instituto de Física-UFRGS, 2006.

SAMPAIO, TODOS; DE OLIVEIRA, CACP Estructura y ultraestructura del oído interno de los mamíferos con énfasis en la cóclea. Arq Int Otorhinolaryngol, v. 10, no. 3, pág. 228-240, 2006.

TORTORA, GJ; GRABOWSKI, SR Cuerpo humano: fundamentos de anatomía y fisiología. 6. Ed. Porto Alegre: Artmed, 2006.

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