Cocodrilo – Especies de cocodrilos – Animales

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Cocodrilo es el nombre común que se le da a los animales de la clase Reptilia, Pedido Crocodylia Y familia Crocodylidae. Están ampliamente distribuidos y ocurren en América Central y del Sur, en casi toda África, Asia y Australia. No ocurren en Brasil. Debido a que son animales acuáticos ectotérmicos, su comportamiento se adapta a las diferentes condiciones climáticas. Controla la temperatura corporal a través de intercambios de energía con el medio ambiente y su termorregulación está directamente relacionada con las actividades de reproducción, alimentación, digestión y crecimiento. Se diferencian de sus parientes familiares. Alligatoridae (Caimanes) por tener una cara estrecha y una cabeza larga y por mostrar sus dientes superiores e inferiores incluso con la boca cerrada. Estas diferencias morfológicas de la cabeza están relacionadas con sus preferencias y estrategias dietéticas, ya que se alimentan principalmente de peces.

Cocodrilo.  Foto: Judd Patterson, biólogo del Servicio de Parques Nacionales [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Cocodrilo. Foto: Judd Patterson, biólogo del Servicio de Parques Nacionales [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Estos reptiles están extremadamente adaptados al medio acuático y cuando nadan bajo el agua cierran los oídos y las fosas nasales, los párpados internos protegen los ojos y la válvula palatina cierra la parte posterior de la garganta, lo que permite respirar incluso cuando la boca contiene agua y comida. . Una estructura del corazón llamada Forâme de Panizza mezcla sangre arterial con sangre venosa, lo que permite inmersiones largas sin respirar. Algunas son capaces de soportar ciertos niveles de salinidad debido a las glándulas desaladoras, lo que les permite ingresar a aguas saladas y salobres como manglares o esteros. Los cocodrilos se consideran «especies clave» dentro de los ecosistemas, ya que sus actividades incluyen la depredación selectiva de peces, el reciclaje de nutrientes y el mantenimiento de la humedad en los refugios en tiempos de sequía. Estos depredadores gigantes se ven afectados por la pérdida de hábitat, la contaminación del agua y la caza.

La familia Crocodylidae tiene 14 especies conocidas, divididas en los siguientes géneros:

  • Crocodylus: Es el género principal, con 12 especies, entre las que podemos destacar el Cocodrilo Americano (Crocodylus acutus) y el cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus). El cocodrilo americano se distribuye en las costas de América del Sur y Central, México, el Caribe y el sur de Florida. Puede ingresar al mar y se alimenta principalmente de peces. El cocodrilo de agua salada habita en el fondo de las bahías y manglares del norte de Australia, donde las aguas son turbias. Puede alcanzar los 7 m de longitud y pesar más de 1000 kg. Son carnívoros y se alimentan de prácticamente todo lo que pueden atrapar, como tortugas marinas, canguros, entre otros animales. Tienen la mordedura más fuerte entre los cocodrilos, alcanzando una fuerza de una tonelada.
  • Osteolaemus: Tiene una sola especie: el cocodrilo enano (Osteolaemus tetraspis), aproximadamente 1,5 metros. Habita en ríos y pantanos en el centro oeste de África y se alimenta de peces, aves, pequeños mamíferos, ranas y crustáceos.
  • Tomistoma: Tiene solo la especie Tomistoma schlegelii, conocido como Falso Gavial. Ocurre principalmente en partes de Indonesia y Tailandia. Se alimenta principalmente de peces.

Bibliografía:
Juan Sánchez Ramírez- Estado de la Población de cocodrilos en el Rio Tempisque, Guanacaste, Costa Rica– Área de Conservación Tempisque Instituto Nacional De Biodiversidad, 2011

André Costa Pereira y Adriana Malvasio- Resumen de las características del pedido Crocodylia, factores que influyen en los estudios de población y aspectos de la selección y el uso del hábitat para Caimán crocodilus y Melanosuchus niger en el Estado de Tocantins, Brasil– Amazon Biota v. 4, n. 1, pág. 111-118, 2014

http://bicharada.net/animais/animais.php?aid=237

http://www.iucnredlist.org/details/21981/0

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