Código genético

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Ilustración: enzozo / Shutterstock.com
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El código genético es la organización responsable del orden de los nucleótidos que componen el ADN y la secuencia de los aminoácidos que componen las proteínas.

La expresión de esta secuenciación se realiza a través de símbolos, compuestos por letras, que representan las reglas para unir la información que conforma el sistema.

El código genético fue descifrado alrededor de 1960 por los bioquímicos estadounidenses Marshall W. Nirenberg, Robert W. Holley y Har Gobind Khorana, quienes les otorgaron el Premio Nobel de Medicina en 1968 por interpretarlo y describir su función en la síntesis de proteínas.

A través de las reglas, es posible que una célula convierta partes de ADN en cadenas polipeptídicas. Además, la producción de proteínas tiene sus aminoácidos diferenciados por la construcción de un código.

Construcción del código genético

O codón es una secuencia de tres nucleótidos que lleva el mensaje codificante de una proteína, determinando la secuenciación de los aminoácidos que la forman.

El código genético está formado por cuatro bases: adenina (A), citosina (C), guanina (G) y uracilo (U). La combinación de estas bases permite determinar el aminoácido necesario para la formación de una proteína.

La secuencia de bases en ácido desoxirribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN) es capaz de proporcionar la información de secuencia necesaria para crear los aminoácidos y agruparlos en la secuencia correcta en proteínas.

Las bases nitrogenadas U, C, A y G son capaces de formar de 3 a 3 64 combinaciones, es decir, codones, que se transformarán en 20 tipos diferentes de aminoácidos utilizados en la producción de proteínas.

Obtenga más información sobre el ADN y el ARN.

Producción de proteínas a partir del código genético.

Las proteínas están formadas por una serie de aminoácidos. Cada aminoácido está formado por una secuencia de tres componentes, también llamado codón.

Revisar la tabla de codones y el nombre de los aminoácidos secuenciados.

Mesa de codones
Codones que producen los diferentes aminoácidos que componen las proteínas.

Al observar la información de la tabla de códigos genéticos, podemos interpretar el código UCA, formado con la primera base U, la segunda base C y la tercera base A, como el codón asociado al aminoácido serina (Ser).

La serina, por ejemplo, puede estar codificada por más de un codón, son: UCU, UCC, UCA y UCG. Cuando un aminoácido está codificado por más de un codón, el código se clasifica como «degenerado».

La metionina (Met) está codificada por un solo codón, el AUG, y, por lo tanto, indica el comienzo de la traducción de la información genética, encontrándose al comienzo de cada proteína formada.

Los codones UAA, UAG y UGA no tienen ningún aminoácido asociado, es decir, no codifican proteínas, sino que indican el final de la síntesis proteica.

La síntesis de proteínas se realiza en el interior de las células, en el citoplasma, en dos etapas: transcripción y traducción.

Síntesis de proteínas
Representación esquemática de la fabricación de proteínas.

En la transcripción, la información contenida en el ADN se transfiere a una molécula de ARN mediante la enzima ARN polimerasa, que se une al extremo de un gen, manteniendo la secuencia de los nucleótidos.

En la traducción, se produce la formación de la cadena polipeptídica, según la información recibida del ARN mensajero, los codones.

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