Coloración en animales – críptica y aposemática – Zoología

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LA colorear animales está determinada por su carga genética y expresada en su forma externa, hasta donde podemos ver, por eso decimos que la coloración está determinada por el genotipo y expresada por el fenotipo.

La coloración del cabello, el pelaje o las plumas puede tener una variedad de funciones, pero antes de entrar en las funciones, es importante comprender la diferencia entre dos tipos principales de coloración: críptico y el aposemático. Algunos animales tienen un tipo de coloración que los hace casi indistinguibles del medio en el que viven, la famosa coloración de camuflaje. Este tipo de coloración le da a los animales la habilidad de “desaparecer” en el medio ambiente, y lo llamamos colorante críptico. Esta función adaptativa garantiza a los animales tanto protección, cuando pasan desapercibidos para los depredadores, como una ventaja para capturar presas, una vez que también pasan desapercibidos para ellos.

Además del color verde, los insectos de la especie Phyllium giganteum tienen una forma similar que se asemejan a las hojas, lo que los hace extremadamente crípticos en el medio ambiente. Foto: nuwatphoto / Shutterstock.com

El otro tipo de colorante es aposemático, también conocido como coloración de advertencia. A diferencia de la coloración críptica, la intención aquí no es ocultar, sino presumir. En un principio, mostrarse no parece una estrategia inteligente, ya que puede hacer la vida más fácil a los depredadores y mejor para ambos. Por tanto, una coloración evidente es una herramienta muy útil para facilitar este reconocimiento.

Verdadera serpiente coralina (Micrurus fulvius). Las serpientes de coral tienen una coloración muy llamativa, que alerta a los posibles delincuentes de su potencial venenoso.Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock.com

Mimetismo

Para entender el mimetismo fácil, basta ir al origen del término, mimetismo proviene de mimos, que significa imitador. El animal mimético “imita” a otro animal, ya sea en el colorido o en el comportamiento, pero aquí nos vamos a centrar en el colorido. Hay dos tipos de mimetismo, batesiano y mülleriano. En batesiano, el animal mimético “imita” la coloración del animal aposemático, que suele tener toxinas, por lo que el mimético inofensivo se interpreta como un animal a evitar. Un caso bien conocido que ocurre en Brasil de mimetismo batesiano es el de las serpientes llamadas falsos corales. La serpiente coral tiene una coloración aposemática y una toxina extremadamente peligrosa, mientras que los corales falsos tienen una coloración similar pero no son venenosos, sin embargo, están protegidos por la coloración, lo que puede hacer que los depredadores no los distingan de los corales peligrosos. En el mimetismo mülleriano, varias especies desagradables al paladar, es decir, con toxinas que las protegen de la depredación, tienen una coloración similar, lo que aumenta las posibilidades de supervivencia de varias especies.

Los corales falsos, por otro lado, no son venenosos, pero tienen una ventaja contra los depredadores al imitar a los corales peligrosos. Foto: Enrique Ramos / Shutterstock.com

selección sexual

La selección sexual es otra teoría creada por Charles Darwin, también creador de la selección natural, y dice que aunque algunas características que presentan los animales parecen ser obstáculos para su éxito evolutivo, haciéndolos más vulnerables a los depredadores, por ejemplo, tienen otra función, el de atraer parejas reproductivas. Los animales que muestran una coloración más llamativa, o alguna estructura extravagante, como la cola del pavo real, son buenos indicadores de parejas reproductivas, ya que la coloración llamativa es un indicio de que el animal está sano y, en el caso del pavo real, si sobrevivió. en edad reproductiva portando un accesorio que facilitaría su depredación, en este caso la cola, es señal de que es un compañero reproductivo interesante.

El gallito de vidente (Rupicola rupicola) tiene una coloración muy llamativa, pero no se utiliza para advertir a los depredadores, sino para atraer a las hembras. Foto: Guentermanaus / Shutterstock.com

Algunas otras funciones de la coloración, especialmente del pelaje de los mamíferos, pueden tener otras funciones, como una probable ayuda en la regulación de la temperatura corporal como en el caso de la gacela (antidorcas marsupialis), y para evitar parásitos, como el patrón rayado de las cebras ayuda a evitar la mosca tsetsé.

Referencias

Querido, TIM (2013). Los colores de los mamíferos existentes. en Seminarios en biología celular y del desarrollo (Vol. 24, No. 6-7, págs. 542-552). Prensa Académica.

Cuthill, IC, y otros. (2017). La biología del color. Ciencias, 357(6350), eaan0221.

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