Combustión humana espontánea – Información escolar

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LA combustión humana espontánea se trata de un supuesto fenómeno en el que el cuerpo de un individuo arde, como consecuencia de un calor generado por mecanismos internos, aparentemente no ligados a factores externos.

El primer relato de la combustión humana espontánea fue realizado en el año 1663, por el anatomista danés Thomas Bartholin, quien describió la forma en que una mujer en Francia se convertía en «humo y ceniza» mientras dormía. Otro punto interesante fue el hecho de que el colchón donde dormía la mujer, que era de paja, no resultó dañado por el fuego. En el año 1673, el francés Jonas Dupont publicó varios casos de combustión espontánea en su obra titulada “Por Incendiis Corporis Humani Spontaneis”.

Todos los casos de combustión espontánea tienen una característica en común: la víctima casi siempre fue consumida por completo por las llamas, generalmente desde dentro de su propia residencia, y los presentes en el lugar después del incidente informan del olor a humo dulce en la habitación.

Otra característica que casi siempre se observa en los supuestos casos de combustión humana es que las extremidades (manos, pies y / o parte de las piernas) quedan preservadas. El ambiente donde se produjo la combustión humana no presenta ninguna o poca señal de fuego, además de, en ciertos casos, presentar residuos grasos en las paredes o muebles.

No todas las víctimas de la combustión humana espontánea fueron consumidas en llamas. Algunos tienen quemaduras en el cuerpo sin razón aparente, o sale humo de sus cuerpos sin quemaduras.

Según las teorías que intentan explicar la combustión humana espontánea, para que esto suceda, el organismo necesita dos cosas: calor intenso y una sustancia inflamable. Lo normal es que nuestro cuerpo tampoco tenga; sin embargo, los investigadores han especulado sobre algunas posibles explicaciones para la ocurrencia de este fenómeno.

Al componer las diferentes teorías de la combustión humana espontánea, está la acumulación de metano producido en el intestino, que puede ser encendido por enzimas. Sin embargo, la mayoría de las víctimas de este fenómeno tienen mucho más daño en el exterior del cuerpo que en los órganos internos, hecho que va en contra de la teoría.

También existe la teoría de que la acumulación de electricidad estática dentro del cuerpo, originada por una fuerza geomagnética externa ejercida sobre el cuerpo, es responsable de desencadenar la combustión humana espontánea. Larry Arnold, un erudito en el campo, sugiere que el fenómeno es causado por una nueva partícula llamada pyroton, que, según él, interactúa con las células resultando en una miniexplosión. Sin embargo, no hay pruebas científicas de la existencia de esta partícula.

Existe la teoría del efecto mecha, que propone que el cuerpo, al entrar en contacto con un cigarrillo encendido, una brasa o alguna otra fuente de calor, actúa como una vela de adentro hacia afuera. Esta, a su vez, está compuesta por una mecha en su interior, rodeada de cera compuesta por ácidos grasos inflamables. La cera asciende por la mecha y la mantiene encendida. En el cuerpo humano, el tejido adiposo actúa como una sustancia inflamable y la ropa o el cabello actúa como una mecha. Una vez que la grasa se derrite por el calor, empapa la ropa y actúa de manera similar a la cera, lo que mantiene la mecha ardiendo lentamente. Los investigadores señalan que esta es la razón por la que se destruyen los cuerpos de las víctimas, pero no el entorno circundante. De esta forma, las trazas de grasa que se encuentran en el ambiente son residuos de la quema del tejido adiposo de las víctimas.

Hasta el momento no hay evidencia de combustión humana espontánea. Sin embargo, algunos investigadores apuntan a explicaciones más probables para los cuerpos carbonizados. Una gran parte de las llamadas víctimas de la combustión espontánea eran fumadores, que luego se descubrió que habían muerto por quedarse dormidos con un cigarrillo, un puro o una pipa encendidos. Algunos posiblemente después de consumir bebidas alcohólicas o que tenían una enfermedad o discapacidad física que les imposibilitaba moverse rápidamente para escapar del fuego. Otra posibilidad es que, en determinados casos, los incendios fueran actos delictivos, con posterior encubrimiento.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Combust%C3%A3o_humana_espont%C3%A2nea
http://pessoas.hsw.uol.com.br/combustao-espontanea-em-seres-humanos1.htm
http://science.howstuffworks.com/science-vs-myth/unexplained-phenomena/shc2.htm

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