Commonwealth – Commonwealth of Nations

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Lleva el nombre de Mancomunidad Británica de Naciones (o Commonwealth of Nations) la asociación voluntaria de 54 países que se apoyan entre sí y trabajan juntos hacia objetivos comunes de democracia y desarrollo. La Commonwealth es básicamente un grupo de cooperación formado por el Reino Unido y sus antiguas colonias, hogar de dos mil millones de ciudadanos de todas las religiones y etnias e incluye algunos de los países más grandes, pequeños, ricos y pobres del mundo.

Hay un total de 54 miembros:
Sudáfrica, Antigua y Barbuda, Australia, Bahamas, Bangladesh, Barbados, Belice, Botswana, Brunei, Camerún, Canadá, Chipre, Singapur, Dominica, Fiji, Gambia, Ghana, Granada, Guyana, Islas Salomón, India, Jamaica, Kiribati, Lesotho, Malawi, Malasia, Maldivas, Malta, Mauricio, Mozambique, Namibia, Nauru, Nueva Zelanda, Nigeria, Pakistán, Papua Nueva Guinea, Kenia, Reino Unido, Ruanda, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Samoa, Seychelles, Sierra Leona, Sri Lanka, Swazilandia, Tanzania, Tonga, Trinidad y Tobago, Tuvalu, Uganda, Vanuatu y Zambia.

Recientemente, Fiji y Zimbabwe fueron suspendidos de la organización debido a graves afrentas a los principios democráticos y los derechos humanos.

Los miembros más recientes son Ruanda, Camerún y Mozambique, siendo este último el primer país en participar sin asociación histórica o administrativa con el Commonwealth.

Los países miembros provienen de seis regiones: África (19), Asia (8), América (3); Caribe (10), Europa (3) y Pacífico Sur (11).

Las raíces de la asociación se remontan al año 1870. Fue reconstituida en 1949 bajo la «Declaración de Londres», donde se acordó que todos los países miembros estarían «asociados libre e igualmente», trabajando juntos en el interés común de sus ciudadanos para democracia, desarrollo y paz.

La Declaración declaró además que el monarca británico sería un símbolo de la Commonwealth y, como tal, su jefe. Su Majestad la Reina Isabel II se convirtió en jefa de la Commonwealth tras su ascenso al trono en 1952.

Además de los lazos del idioma, la historia y las instituciones, los miembros están unidos a través de valores como la libertad, la democracia, la paz, el estado de derecho y las oportunidades para todos. Estos valores se establecieron en dos reuniones bienales, la de Singapur, en 1971, y la reafirmación en Harare (Zimbabwe), en 1991.

Responsable de mantener estos valores dentro de la organización es el Grupo de Acción Ministerial de la Commonwealth (CMAG), un grupo rotativo de nueve ministros de relaciones exteriores que evalúa la naturaleza de las violaciones y recomienda medidas de acción colectiva por parte de los países miembros, teniendo el poder de suspender o recomendar a los Jefes de Gobierno para que se expulse a un país miembro. Cuando se suspende a los países, se hacen esfuerzos para que vuelvan al grupo.

Hay tres organizaciones intergubernamentales en la organización, lo que permite el diálogo entre sus miembros:

  • Secretaría: ejecuta los planes acordados por los Jefes de Gobierno a través de asistencia técnica, asesoramiento y desarrollo de proyectos;
  • Commonwealth Foundation: ayuda a las organizaciones de la sociedad civil a promover la democracia, el desarrollo y la comprensión cultural;
  • Comunidad de aprendizaje: fomenta el desarrollo y el intercambio de educación y aprendizaje a distancia.

Bibliografía:
La Commonwealth (en ingles). Disponible en: http://www.thecommonwealth.org/Internal/191086/191247/the_commonwealth/. Consultado en: 24 sep. 2012.

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