Cómo el alcohol-gel destruye el coronavirus – Salud

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El coronavirus es el virus que causa la pandemia de COVID-19. Tienen ARN monocatenario (ácido ribonucleico). Morfológicamente son esféricos y presentan numerosos picos en su superficie, provocando la aparición de una corona solar (corona en latín) al virus.

La envoltura del virus está formada por un grupo de fosfatos y lípidos (grasas), y su función es proteger al virus en el ambiente y reconocer las células huésped para infectarlas. Debido a que tiene una capa de grasa en su envoltura, el virus es sensible a los detergentes, jabones y disolventes grasos. Desde el inicio de la pandemia se ha dicho que una de las recomendaciones para prevenir la infección por Coronavirus es lavarse las manos frecuentemente a la altura de los puños, con agua y jabón o limpiar la zona con gel de alcohol al 70%, especialmente cuando se encuentra en ambientes públicos, no puede realizar la higiene con jabón, ya que el virus puede permanecer en diferentes superficies.

El alcohol es un microbicida que tiene características antisépticas y desinfectantes. Esta actividad microbiana dependerá de su concentración en relación al agua. Cuando está en concentración al 70%, tiene la cantidad exacta de agua que facilita la entrada de alcohol al Coronavirus.

Alcohol en gel

Foto: CGN089 / Shutterstock.com

Es el más indicado para la higiene de manos y piel en general, por dos razones: la primera es la seguridad, ya que no se esparce rápidamente como el alcohol líquido, evitando accidentes. La segunda razón es que tiene, en su fórmula, un humectante en su composición, evitando la sequedad de la piel. Debe dejarse secar el producto sobre la piel durante al menos 3 minutos antes de que entre en contacto con algo caliente, para minimizar el riesgo de quemaduras.

Cómo el gel de alcohol elimina el coronavirus

El agua previene la deshidratación de la pared celular externa del virus, ralentizando la evaporación del alcohol y permitiendo más tiempo para que el alcohol entre en contacto con el interior del microorganismo, resultando en su total destrucción. Los alcoholes que tienen una concentración de 99,6% (absoluto) o 92,8% son ineficaces en la lucha contra el coronavirus, ya que se evaporan extremadamente rápido, sin tener ningún efecto en la lucha contra el virus. Los alcoholes con una concentración inferior al 70% también son ineficaces, ya que no pueden eliminar el Coronavirus, sirviendo solo para la limpieza. La Organización Mundial de la Salud recomienda que se utilice alcohol al 70% para prevenir la contaminación por coronavirus.

Cuidado en el uso y almacenamiento de alcohol

El alcohol es una sustancia muy volátil, que se incendia fácilmente, y debe tener mucho cuidado al almacenar el alcohol en casa. No se recomienda dejarlo expuesto al sol o cerca de lugares que puedan calentarse, como una estufa. Tampoco se recomienda dejar el alcohol al alcance de niños, mascotas y ancianos. El alcohol al 70% se ha convertido en el método más eficaz para eliminar el coronavirus de nuestra piel y de diferentes superficies.

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Gel de jabón y alcohol: cómo ayuda la química en la lucha contra el Covid-19. Disponible en: https://www.pucrs.br/mct/conhecer-quimica-uma-arma-contr-o-coronavirus/ Consultado el 26/10/2020.

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