Compartiendo África: dividiendo el continente africano

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LA Compartiendo África es el nombre con el que se conoció la división del continente africano durante el siglo XIX y que terminó con la Conferencia de Berlín (1884-1885).

Con el crecimiento económico de Inglaterra, Francia, el Reino de Italia y el Imperio Alemán, estos países querían avanzar en África en busca de materias primas para sus industrias.

¿Como paso?

Países como Portugal están en el continente desde el siglo XVI. Utilizaron África como proveedora de mano de obra esclava, en un lucrativo comercio en el que participaban Inglaterra, España, Francia y Dinamarca.

La expansión europea al continente africano, en el siglo XIX, se justificó para la opinión pública como la necesidad de “civilizar” este territorio.

En el siglo XIX, se creía en la superioridad de razas y civilizaciones. Teorías como el positivismo y el darwinismo social de Auguste Comte corroboraron esta idea.

Por tanto, había que hacer con lo que eran civilizados los africanos “atrasados”, según los moldes europeos.

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Las potencias europeas dividen África según sus intereses

Las noticias del continente africano llegaron a Europa a través de informes de expediciones que tenían diferentes propósitos:

  • Expediciones científicas: mapear el terreno, medir el potencial geográfico y botánico, y detallar los numerosos grupos étnicos que habitaban el continente.
  • Expediciones comerciales: conocer la materia prima local y evaluar las posibilidades de exploración.
  • Expediciones religiosas: acabar con el politeísmo, la antropofagia y el establecimiento del cristianismo.

Así, nos dimos cuenta de que eran aspectos económicos, religiosos y culturales los que influían en el deseo de posesión del territorio.

Para el europeo, era necesario «salvar» al africano del salvajismo, el atraso y las prácticas que se consideraban reprobables en el Viejo Mundo. Este tipo de comportamiento imperialista sustentaba el mito de la «carga del hombre blanco» y la eugenesia.

Resumen

Simultáneamente, los territorios fueron invadidos gradualmente por naciones europeas. Vea a continuación cómo fue la ocupación de África por parte de las potencias europeas:

Portugal

Después de la independencia de Brasil, Portugal logró mantener sus posesiones africanas como Angola, Cabo Verde, Guinea y Mozambique.

El país tendrá problemas con Bélgica, Inglaterra y Alemania que querían expandir sus territorios en África, sobre los territorios portugueses.

España

España ocupó Canarias, Ceuta, Sahara Occidental y Melila. Para abastecer a sus colonias de esclavos caribeños, se basó en el comercio de portugueses, franceses y daneses. Posteriormente, el país invadiría Guinea Ecuatorial (1778).

Bélgica

El rey Leopoldo II de Bélgica, estableció la Asociación Internacional de África, en 1876. Esta organización tenía como objetivo explorar el territorio correspondiente al Congo que se convertiría en su propiedad personal.

El país también ocupa Ruanda y allí establece un sistema de división étnica, entre hutus y tutsis que tendrá consecuencias desastrosas para el futuro en el Genocidio en Ruanda (1994).

Inglaterra

El Reino Unido fue la mayor potencia económica del siglo XIX debido a la Revolución Industrial. Sin embargo, necesitaba materias primas más baratas para seguir el ritmo de su crecimiento.

Inglaterra ocupaba territorios como los actuales Nigeria, Egipto, Sudáfrica, tal era la certeza de la superioridad inglesa que impulsó la idea de construir un ferrocarril que conectara El Cairo y Ciudad del Cabo.

Para ello, el país invade áreas entre estos territorios como Kenia, Sudán, Zimbabwe y entrará en conflicto con prácticamente todos los demás países europeos para mantener o expandir sus posesiones.

Francia

Francia ocupó el territorio de Senegal en 1624 para garantizar el suministro de esclavos a sus colonias en el Caribe.

A lo largo del siglo XVIII, sus navegantes ocuparon varias islas del Océano Índico como Madagascar, Mauricio, Comoras y Reunión.

Sin embargo, fue en el siglo XIX cuando, entre 1819 y 1890, logró establecer 344 tratados con los jefes africanos. Así ocuparon Argelia, Túnez, Marruecos, Chad, Malí, Togo, Benin, Sudán, Costa de Marfil, República Centroafricana, Djibouti, Burkina Faso y Níger.

Además de enfrentarse a los habitantes que no aceptaron la invasión, los franceses libraron varias guerras contra los alemanes, porque querían apoderarse de sus posesiones.

Países Bajos

La ocupación holandesa comenzó en la actual Ghana, llamada Costa de Oro holandesa. Allí permanecieron hasta 1871 cuando vendieron la posesión a los ingleses.

A través de inversores privados, los holandeses comenzaron a explorar el Congo en 1857.

Sin embargo, fue en Sudáfrica donde los holandeses permanecieron más tiempo. Allí, habían establecido una gasolinera en la actual Ciudad del Cabo, en 1652.

Cuando el territorio fue conquistado por los ingleses, los holandeses fueron expulsados ​​en 1805, pero aún permanecían en Sudáfrica y entrarían en varios conflictos con los ingleses, como la Guerra de los Bóers (1880-1881 / 1899-1902).

Italia

Después de la unificación italiana, Italia se propone conquistar el mundo. Sin embargo, sin un ejército poderoso, el país ocupa los territorios de Eritrea, parte de Somalia y Libia.

Intenta conquistar el reino de Etiopía, pero esto fue ayudado por Francia y Rusia. Solo lo haría en la década de 1930 bajo el mando de Benito Mussolini.

Alemania

Alemania quería garantizar su participación en los mercados de África. Después de la unificación alemana en 1870, cualquier decisión europea tenía que pasar por el poderoso canciller Bismarck.

Como ya había muchas disputas fronterizas entre potencias europeas, Bismarck invita a representantes de las principales potencias coloniales a discutir la dirección de la ocupación africana.

Este evento se conocería como la Conferencia de Berlín. Alemania ocupó los territorios correspondientes a Tanzania, Namibia y Camerún.

Conferencia de Berlín

Compartiendo África
África en dos momentos distintos de su historia

Para evitar guerras entre potencias europeas por territorios africanos, el canciller Otto Von Bismarck convocó a una reunión con representantes de países europeos que tenían posesiones en África. No se invitó a ningún representante africano.

La Conferencia de Berlín (1884-1885) consistió en un acuerdo que tenía como objetivo reconocer las fronteras de los territorios ya ocupados y establecer las reglas sobre futuras ocupaciones en el continente africano.

Entre sus lineamientos estaba la necesidad de que una nación se comunique con otra cuando toma posesión de un territorio. También era necesario demostrar que estaba en condiciones de gestionarlo.

Consecuencias

Antes de la partición de África, los reinos africanos se encontraban dentro de límites naturales definidos según los grupos étnicos que formaban estos reinos.

Los estados africanos fueron trazados por fronteras artificiales según la voluntad del colonizador europeo. De esta forma, las etnias enemigas tuvieron que vivir dentro del mismo territorio provocando sangrientas guerras civiles.

La ocupación europea provocó resistencias y levantamientos de naciones que fueron masacradas en el transcurso del siglo XX.

Asimismo, a través de la visión europea, se ha extendido el mito de que los africanos están malditos por no aceptar el cristianismo y por eso no pueden prosperar.

Actualmente, el continente africano es el más pobre del mundo y todavía existe una fuerte presión sobre las riquezas naturales de África, como el petróleo, el oro, el fosfato y los diamantes.

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