Compartiendo África – Historia

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En el siglo XV, cuando los portugueses se hacían a la mar en las grandes navegaciones, el continente africano ya se entendía como un territorio a explorar. Al realizar el viaje africano durante el siglo XVI, los portugueses comenzaron a explorar no solo materias primas, sino también mano de obra esclava, iniciando el comercio triangular con las colonias europeas en América.

Estas formas de explotación del continente africano duraron hasta 1885, cuando los países europeos comenzaron a ejercer control político sobre las regiones africanas, dividiéndolas en colonias. En 1830 misioneros y exploradores entraron en el continente con el objetivo de “salvar almas salvajes”, enmascarando a través de la religiosidad que la verdadera intención era la conquista de África por parte de Europa. Los misioneros tenían la intención de construir ciudades al estilo europeo, irrespetando las culturas locales. Además, prepararon a los indígenas para el cultivo de productos de exportación, fomentando el trabajo libre y denunciando la esclavitud. Estos misioneros seguían la propaganda inglesa de la época. Los exploradores fueron los encargados de transmitir a los europeos las rutas de acceso al centro del continente, situando en los mapas europeos, por ejemplo, el nacimiento del río Nilo; los descubrimientos del río Níger (aproximadamente 4.200 km en la región de África occidental) y el río Zambezi (aproximadamente 2.700 km, uniendo la costa atlántica con la costa india). El descubrimiento de este río hizo soñar a los portugueses con tener un territorio que uniera la parte atlántica africana, Angola, y la parte india, Mozambique, lo que daría como resultado el mapa “rosa”. Este proyecto se inició con las incursiones del Mayor Serpa Pinto entre 1877-1879. Estos emprendimientos ayudaron a acelerar los procesos de partición del continente africano por parte de las potencias europeas.

LA compartir de áfrica fue uno de los períodos más violentos de la historia contemporánea y fueron cuatro las razones principales que llevaron a los países europeos a llevar a cabo, de hecho, los planes de reparto del continente, concretados en la Conferencia de Berlín (1884-1885).

Partición de África entre los imperios europeos. (Mapa base: Eric Gaba [CC-BY-SA 3.0] / vía Wikimedia Commons)

La primera razón fue el deseo del rey Leopoldo II de Bélgica de fundar un imperio de ultramar en 1865, su intención de estudiar una forma de explorar el continente africano. En 1876 Leopoldo II organizó la Conferencia Internacional de Geografía de Bruselas, con el objetivo de localizar rutas por el interior del continente africano, además de la instalación de puestos científicos, hospitalarios y de pacificación, con el fin de establecer la paz entre las naciones africanas. Al final de la Conferencia, Leopoldo II estableció una “Confederación de Repúblicas Libres” en el Congo, que se convertiría en el futuro Estado Libre del Congo, donde sería el soberano de este nuevo estado.

La segunda razón fue el intento portugués de poner en práctica el proyecto del “mapa rosa”, anunciado en 1883, estableciendo lo que sería una provincia “angolo-mozambiqueña”. La tercera razón fue la creciente política expansionista de los franceses, que intentaban hacerse con el control de partes del norte de África. La cuarta razón fue la intención de Gran Bretaña de dominar desde El Cairo (Egipto) hasta El Cabo (Sudáfrica), además de estar interesada en una política de libre comercio y navegación en las cuencas del Níger y el Congo.

Fue entonces cuando Francia, Gran Bretaña, Portugal, Alemania, Bélgica, Italia, España, Austria-Hungría, Países Bajos, Dinamarca, Suecia y Noruega, Turquía y Estados Unidos firmaron el acta de la Conferencia de Berlín de 1885, con el objetivo de asegurar las ventajas de la libre navegación y el libre comercio sobre los principales ríos africanos que desembocan en el Atlántico y delimitar los nuevos territorios africanos para cada país. Es necesario entender que los pueblos africanos no aceptaron pasivamente, y es importante pensar en estos pueblos como múltiples, y sus reacciones fueron múltiples, ya fueran favorables o contrarias, la resistencia a la partición de África fue diversa.

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Referencia:

HERNANDEZ, Leila MG África en el aula: una visita a la historia contemporánea. 3. ed. São Paulo: Sello Negro, 2008

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