Conciencia colectiva – teoría de Émile Durkheim

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El concepto de conciencia colectiva fue creado por el sociólogo francés Émile Durkheim y se define como el conjunto de características y conocimientos comunes de una sociedad, que hace que los individuos piensen y actúen de manera mínimamente similar. Corresponde a normas y prácticas, a códigos culturales, como la etiqueta, la moral y las representaciones colectivas.

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Para Durkheim, funcionalista, el individuo, en muchas de sus prácticas, está influenciado por la sociedad en la que se inserta. Por lo tanto, el individuo y sus acciones están fuertemente influenciados por la conciencia individual y colectiva. Pero los límites entre los dos no están muy claros, porque incluso las decisiones consideradas extremadamente individuales, como quitarse la vida, están influenciadas por las condiciones sociales.

Esto se vuelve más fácil de entender cuando pensamos en los aspectos individuales de la comprensión del mundo, es decir, las palabras, el lenguaje, las categorías, las representaciones. El conocimiento del mundo solo se da a través de un mínimo de comunión en los aspectos básicos para que los individuos Tienen cierto grado de certeza de que cuando hablan de algo, el otro es capaz de entender de qué están hablando.

Por ejemplo, el proceso que crea nuevos órdenes morales, formados a partir del entusiasmo colectivo, se ve frustrado por procesos en los que ese entusiasmo ha disminuido, como las crisis sociales profundas. En su libro «Suicidio» el autor aborda las posibles causas del aumento del suicidio y las identifica, el suicidio anómico, como la falta de un ajuste entre las representaciones individuales y colectivas.

Según Durkheim:

«El conjunto de creencias y sentimientos comunes al promedio de los miembros de una misma sociedad forma un determinado sistema que tiene vida propia; podemos llamarlo conciencia colectiva o común. Sin duda, no tiene un solo órgano como sustrato; es, por definición, difuso en toda la sociedad, pero aún tiene características específicas que lo hacen una realidad distinta. De hecho, es independiente de las condiciones particulares en las que se encuentran los individuos: pasan, permanece. (…) Es, por tanto, bastante diferente de las conciencias particulares, aunque solo se realiza en individuos. Es el tipo psíquico de sociedad, el tipo que tiene sus propiedades, sus condiciones de existencia, su forma de desarrollo, de la misma manera que los tipos individuales, aunque de manera diferente.”. (DURKHEIM, 2010, pág.50)

La conciencia colectiva se ubica al nivel de la estructura, es sociológica y psicológica, y constituye la cultura y el sentido común de los individuos miembros de una sociedad (LACAPRA, 2001, p. 84). Al contrario de lo que puede suponer la “conciencia”, como dimensión consciente de lo psicológico, la conciencia colectiva es inconsciente y consciente. Es importante prestar atención a la tradición de pensamiento en la que se inscribe este concepto, refiriéndose a la tradición francesa, en la que Auguste Comte definía el concepto de consenso y Jean Jacques Rousseau el de voluntad general. Otro intelectual importante en la definición de Durkheim es Sigmund Freud y el concepto de superyó.

Otro aspecto a destacar es que el concepto se desarrolló para reflexionar sobre el castigo, o mejor dicho, sobre los sistemas de justicia y retribución. Como se trata del respeto o no a las normas, es muy común encontrar el concepto en investigaciones sobre delincuencia y religión. Así, el concepto de conciencia colectiva está fuertemente relacionado con el de anomia e imagina cierto grado de normalidad para diferentes sociedades.

Referencias bibliográficas:

DURKHEIM, E. Desde la división de obra social. WMF Martins Fontes, São Paulo, 2010.

LACAPRA, D. Emile Durkheim: sociólogo y filósofo. The Davies Group, Publishers, Colorado, EE. UU., 2001.

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