Conciencia y Sensibilidad en los Animales – Biología

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En 2012 se publicó un artículo científico de la Universidad de Cambridge, Inglaterra. Sin precedentes en la historia de la ciencia, los estudiosos reconocen la posibilidad de la existencia de conciencia en animalescomo mamíferos, aves e incluso pulpos.

Los investigadores, encabezados por Philip Low, firmaron este documento. Los neurocientíficos sostienen que la disposición de los elementos cerebrales, que desencadenan el mecanismo conciencial en el Hombre, es similar tanto en humanos como en otras especies.

Los investigadores ejemplifican con la prueba del espejo. Varios animales manifiestan respuestas hostiles a su propia imagen reflejada. En este experimento, los científicos imprimen una señal en la cara de cada animal. Al ver su reflejo, el animal reacciona de dos formas: si forcejea con el retrato especular o entra en contacto con la mancha que roza contra el espejo, se desaprueba. Sin embargo, si encuentras la señal y la sientes en tu cuerpo, significa que te has vuelto consciente de ti mismo.

Explicar qué es la conciencia es realmente difícil. Es más fácil tener la sensación o experiencia de este objeto de conocimiento, aprehendido por intuición, que obtener su significado preciso. Es esencial establecer si hay incluso seres conscientes entre los animales, ya que esta comprensión es esencial para delimitar nuestras obligaciones morales hacia estas criaturas.

En el ámbito de la Ciencia también se plantean tesis primordiales. ¿Cómo nace nuestra realidad psíquica, emocional y cognitiva, mejor conocida como subjetividad? ¿Por qué motivo y de qué manera se desarrollaron nuestros procesos concienciales durante la evolución de los seres?

Sin duda, es beneficioso para los animales defenderse de todo lo que les es perjudicial. Sin embargo, aquí cabe preguntarse: ¿por qué es necesaria la conciencia para que se conserven? Después de todo, todos actuamos, muchas veces, inconscientemente.

La bióloga Marian Dawkins cree que la respuesta más aceptable es que la conciencia afecta el funcionamiento de las constituciones orgánicas. Por lo tanto, no se puede decir que haya desviación alguna de las reglas determinadas por la Teoría de la Evolución de Darwin. Siguiendo esta línea, la conciencia pasa a ser considerada como un evento típico en el ámbito biológico.

Un signo de la existencia de la conciencia entre seres completamente diferentes a la raza humana es la complejidad del comportamiento. No todos los procedimientos intrincados están al nivel de la conciencia, pero no debe haber duda de que una forma de actuar más compleja y el don de adaptarse a contextos cambiantes indican la presencia de la conciencia.

Por tanto, el primer paso para saber si un ser tiene conciencia es intentar descubrir su forma de comportarse. Este proceso implica determinar si el animal actúa como un robot sin conciencia o si su comportamiento es lo suficientemente intrincado y aleatorio como para indicar la presencia de un reflejo consciente.

A pesar de los avances de estas investigaciones, es bueno seguir la advertencia de Enrico Lippi, director de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de São Paulo. Afirma que, a pesar de las similitudes, la conciencia de los seres de otras especies es mucho más reducida que la del Hombre.

Fuentes:
http://tvcultura.cmais.com.br/reportereco/reporter-eco-cientistas-confirmam-que-os-animais-podem-ter-algum-grau-de-consciencia-assim-como-os-seres-humanos
http://www.cahiers-antispecistes.org/spip.php?article330
http://fcmconference.org/img/CambridgeDeclarationOnConsciousness.pdf

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