Concurso fraternal – Biología y Zoología

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Los seres vivos se relacionan entre sí de muchas maneras, y estas relaciones se denominan relaciones ecológicas. Hay varias categorías y tipos de relaciones, pero inicialmente podemos separarlas en armónicos y desarmónicos. Las relaciones armónicas, como su nombre lo indica, sugieren armonía, es decir, relaciones en las que no existe conflicto donde ambas partes pueden beneficiarse o solo una sin perjudicar a la otra. En las relaciones inarmónicas, al menos una de las partes siempre saldrá perjudicada, y este es el caso de una de esas relaciones conocidas como competencia.

Los animales compiten por varias cosas, como comida, espacio, compañeros reproductivos y, aunque a veces estas competencias no implican contacto físico ni violencia, algunas de las partes siempre pierden. La competencia puede ser tanto intraespecífica (entre miembros de la misma especie) como interespecífica (entre miembros de diferentes especies), y quien piense que solo los animales adultos compiten entre sí se equivoca, en algunos casos la competencia comienza muy temprano para los seres vivos, y uno de estos tipos es competencia fraternal.

La competencia fraterna recibe este nombre porque está asociada a los lazos familiares, es decir, se da entre personas emparentadas, como padres, hijos y hermanos. En algunos casos, es más ventajoso para los padres invertir en un nuevo intento de reproducción que en el cuidado de los jóvenes, descuidando así el cuidado de su propia descendencia, por extraño que parezca.

Otro caso de competencia fraternal se da entre hermanos de una misma descendencia. Un fenómeno muy común en las aves, la competencia entre hermanos ocurre de modo que un hermano, generalmente el más grande, tiene una ligera ventaja sobre los más pequeños. Esto ocurre durante el proceso de alimentación en la mayoría de las aves, especialmente en las voladoras. El cachorro nace muy frágil, incapaz de moverse y completamente dependiente de los padres. Los padres alimentan a los polluelos depositando comida en sus picos y, en algunos casos, el polluelo más grande se verá más favorecido, ya que podrá enfrentarse a sus hermanos y obtener la comida primero. Los cachorros más pequeños se desarrollarán más lentamente e incluso pueden morir.

Entre las aves, es más probable que los pollitos que nacen más grandes estén bien alimentados. Foto: Nataba / iStock.com

El tiburón toro (tauro carcharias) es un ejemplo muy interesante de competencia fraternal. Los tiburones toro son vivíparos, lo que significa que las crías se desarrollan en el útero de la madre y dan a luz a crías perfectamente formadas. Sin embargo, las vidas de los cachorros de tiburón toro se ponen a prueba mientras aún están en el útero de su madre. Los cachorros comienzan a competir a partir del quinto mes de gestación y, por extraño que parezca, se devoran unos a otros. La hembra puede generar hasta 12 embriones, pero da a luz solo uno y rara vez dos, los que sobreviven a la competencia.

Otro ejemplo de competencia fraternal muy común se da principalmente en los mamíferos gregarios, es decir, animales que viven en manadas. Aunque existen bandas matriarcales, es decir, comandadas por hembras, como las hienas y los elefantes, la mayoría de los grupos están comandados por machos, los llamados alfa. Resulta que cuando las crías masculinas comienzan a entrar en la etapa adulta pueden amenazar el dominio del alfa y tomar su lugar, por lo que son expulsados ​​de los grupos tan pronto como empiezan a ser aptos para la reproducción.

Referencias:

Alcock, J. 2011. Comportamiento animal: un enfoque evolutivo. 9ª Edición. artmed

Clutton-Brock, T. 2002. Reproducción conjunta: selección de parentesco y mutualismo en vertebrados cooperativos. Ciencias, 296(5565), 69-72.

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