Conferencia de Berlín: Compartir África

LA Conferencia de Berlín, propuesto por el canciller alemán Otto von Bismarck (1815-1898), fue un encuentro entre países para dividir el continente africano.

Estuvieron presentes naciones imperialistas del siglo XIX: Estados Unidos, Rusia, Gran Bretaña, Dinamarca, Portugal, España, Francia, Bélgica, Holanda, Italia, Imperio Alemán, Suecia, Noruega, Imperio Austro-Húngaro e Imperio Turco-Otomano.

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Tenga en cuenta que algunos países participantes no tenían colonias en África, como el Imperio Alemán, el Imperio Turco-Otomano y los Estados Unidos. Sin embargo, cada uno tenía interés en obtener un pedazo de territorio africano o garantizar tratados comerciales.

Causas de la Conferencia de Berlín

Conferencia de Berlín
Aspecto de la Conferencia de Berlín con el gran mapa de África a la izquierda y Bismarck sentado en el centro

La Conferencia de Berlín se celebró entre noviembre de 1884 y febrero de 1885 en Alemania. Presidido por el canciller del Imperio alemán Otto von Bismarck, el acto duró tres meses y todas las negociaciones fueron secretas, como era costumbre en aquellos tiempos.

Oficialmente, la reunión serviría para garantizar la libre circulación y el comercio en la cuenca del Congo y el río Níger; y el compromiso de luchar por el fin de la esclavitud en el continente.

Sin embargo, la idea era resolver los conflictos que estaban surgiendo entre algunos países por las posesiones africanas y dividir amistosamente los territorios conquistados entre las potencias mundiales.

Todo el mundo estaba interesado en adquirir la mayor parte de los territorios, ya que África es un continente rico en materias primas.

Si bien se lograron los objetivos, la Conferencia de Berlín generó varios roces entre los países participantes. Veamos algunos de ellos:

Bélgica

El rey Leopoldo II eligió para sí mismo un territorio aislado e inaccesible en el centro del continente. Su intención era tener una colonia como sus pares europeos, para inscribir a Bélgica como una nación imperialista, como Inglaterra y Francia.

De esta forma, el Congo Belga limitaba con varias colonias de otras naciones y esto generaría conflictos en el futuro.

Francia x Inglaterra

Francia compitió con Inglaterra por la supremacía colonial tanto en África como en Asia. Entonces, las dos naciones lucharon por plantar sus apuestas en la mayor cantidad de territorio posible en el continente africano.

Inglaterra confió en su poderosa flota naval, la más grande en ese momento, para presionar e influir en el resultado de las negociaciones.

Por su parte, Francia estuvo negociando tratados con los jefes tribales a lo largo del siglo XIX y utilizó este argumento para asegurar territorios en el continente africano.

Esta técnica fue utilizada por todas las naciones que ocuparon África. Los europeos se aliaron con ciertas tribus y les ayudaron a luchar contra sus enemigos promoviendo guerras.

Consecuencias de la Conferencia de Berlín

Como resultado, el territorio africano se dividió entre los países participantes de la Conferencia de Berlín:

Conferencia de Berlín
Mapa de África después de la Conferencia de Berlín
  • Gran Bretaña: sus colonias atravesaron todo el continente y ocuparon tierras desde el norte con Egipto hasta el sur con Sudáfrica;
  • Francia: básicamente ocupa el norte de África, la costa oeste y las islas del Océano Índico,
  • Portugal: mantuvo sus colonias como Cabo Verde, Santo Tomé y Príncipe, Guinea y las regiones de Angola y Mozambique;
  • España: continuó con sus colonias en el norte de África y en la costa de África occidental;
  • Alemania: ganó territorio en la costa atlántica, actual Camerún y Namibia, y en la costa india, Tanzania;
  • Italia: invadió Somalia y Eriteia. Intentó establecerse en Etiopía, pero fue derrotado;
  • Bélgica: ocupó el centro del continente, en el área correspondiente a Congo y Ruanda.

A su vez, se garantizó la libertad comercial en la cuenca del Congo y el río Níger; así como la prohibición de la esclavitud y la trata de personas

La Conferencia de Berlín fue la victoria diplomática del canciller Bismarck. Con el encuentro, demostró que el Imperio Alemán ya no podía ser ignorado y era tan importante como Reino Unido y Francia.

Asimismo, no resolvió las disputas fronterizas disputadas por las potencias imperialistas en África y conduciría a la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

El conflicto se libró entre dos grandes bloques: Alemania, Austria e Italia (formaron la Triple Alianza) y Francia, Inglaterra y Rusia (formaron la Triple Entente).

Como África se consideraba una extensión de estos países europeos, el continente también estuvo involucrado en la Gran Guerra Mundial, y los nativos se unieron a los ejércitos nacionales.

Esta nueva configuración del continente africano hecha por las potencias mundiales se mantuvo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Después de esta fecha estallaron varios movimientos independentistas en varios países africanos.

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