Conquista de Ceuta: el inicio de grandes navegaciones

LA Conquista de Ceuta ocurrió en 1415 y simboliza el comienzo de la expansión portuguesa en el extranjero.

El objetivo de la Corona, impulsada por la burguesía, era apoderarse de la ciudad que recibía las caravanas moriscas que transportaban oro, marfil, especias y esclavos.

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Expansión marítima portuguesa

Cuando el rey Don João I (1351-1433) asumió el trono portugués en 1385, el reino enfrentó dificultades financieras. Portugal enfrentó la falta de productos agrícolas, mano de obra y su moneda se devaluó.

La insuficiencia de metales preciosos influyó en la promulgación de una ley, en 1402, que prohibía la exportación de oro, ya que sin el metal no era posible acuñar monedas.

Por eso, el rey comenzó a buscar alternativas a la crisis económica. Una de las ideas era expandir el reino al Mediterráneo y no a Europa.

Así, influenciado por sus hijos, comienza a construir una enorme armada para conquistar la plaza de Ceuta.

Mapa de la conquista de Ceuta
En el mapa, vemos en naranja los territorios musulmanes; en rojo, la ruta dorada; en verde, de especias; en azul, la ruta utilizada por los comerciantes venecianos y genoveses.

Causas

Se consideraron varias razones para elegir Ceuta. Incluso se planteó la conquista del Emirato de Granada. La garantía de apoyo de la Corona de Castilla contribuyó a que Ceuta fuera elegida. Además:

  • Ceuta era una rica ciudad del Estrecho de Gibraltar, punto de encuentro de caravanas del Este y medio de llegar a los mercados de cereales de Marruecos;
  • Sería una forma de ayudar a superar la crisis económica.
  • Con la conquista de Ceuta, todos los sectores de la sociedad portuguesa se involucrarían con la esperanza de obtener beneficios;
  • Permitiría la expansión de la fe cristiana en territorio musulmán.

Política interna

La nación portuguesa estaba en paz y unificada en torno a un rey, a diferencia de la mayoría de los vecinos que todavía estaban en guerra. En cualquier caso, las conquistas de ultramar canalizaron el espíritu guerrero de la nobleza y ayudaron a mantener la armonía dentro de las fronteras.

Portugal tenía una posición geográfica que favorecía la búsqueda de rutas alternativas por mar para la compra de mercancías.

La burguesía vio ventajas comerciales debido a la posición estratégica de la ciudad. La nobleza, en cambio, pensó en aumentar sus posesiones y títulos; mientras el clero imaginaba ganar más almas. Para la gente, la creencia estaba en más trabajo.

Ante tantas ventajas y necesidades, se inició el proceso de conquista de Ceuta.

Expedición

La expedición salió de Lisboa el 25 de julio de 1415. Constaba de una flota de 212 embarcaciones y de ellas 59 eran galeras, 33 naves y 12 embarcaciones pequeñas.

Fueron enviados:

  • 7.500 caballeros
  • 500 ballesteros (los que empuñan la ballesta, un arma de arco y flecha)
  • 21.000 soldados de infantería

El 22 de agosto de 1415 tomaron la ciudad y la saquearon durante la noche.

Inmediatamente se inició la transformación de la ciudad de Ceuta. Los símbolos musulmanes fueron reemplazados por símbolos cristianos y la mezquita se transformó en una iglesia.

La Corona portuguesa dejó 2.700 hombres al mando de Dom Pedro de Meneses (1370-1437), primer gobernador de Ceuta.

Conquista de Ceuta
Infante Dom Henrique en la conquista de Ceuta, panel de azulejos, en la ciudad de Oporto

Ocupación

Lo que la Corona y la burguesía imaginaban, sin embargo, no sucedió. La conquista de Ceuta presionó aún más las arcas portuguesas y fue necesario pedir préstamos para pagar la incursión y devolver el apoyo español.

Sobre todo, la ciudad ahora necesitaba ser mantenida, protegida e incluso alimentada, ya que su producción de trigo era insuficiente.

En 1419, por ejemplo, los ejércitos del Sultanato de Marruecos y el Emirato de Granada intentaron reconquistar la ciudad y sitiarla durante un mes. Posteriormente, las caravanas, que tanto proveían al lugar, fueron desviadas hacia otras ciudades costeras.

Aunque había tantos elementos desfavorables, el portugués decidió quedarse en Ceuta.

Incluso con todos los problemas, Portugal seguiría invirtiendo en navegación. El siguiente paso fue ocupar las islas de Madeira, en 1419, y más tarde, el Archipiélago de las Azores, en 1427.

Sin embargo, varios nobles se mostraron indecisos con la política de expansión exterior debido a la falta de recursos y la baja densidad demográfica de Portugal.

El impasse duró hasta 1433, cuando los Infantes Dom Henrique y Dom Fernando (1402-1443), y más el Conde de Arraiolos, Dom Fernando de Portugal, insistieron en continuar con las expediciones marítimas. Mientras tanto, el rey Dom João I muere y su hijo Dom Duarte asciende al trono.

De esta forma, el rey Dom Duarte I (1391-1438) aprobó una incursión para tomar Tánger (Marruecos) en octubre de 1437.

En combate, el Infante Dom Fernando fue tomado como rehén por los marroquíes y su vida fue cambiada a cambio de la entrega de Ceuta.

El enfrentamiento crea tensión en la cancha con seguidores de ambos lados. Sin acuerdo, Dom Fernando murió en cautiverio, Ceuta quedó en posesión de Portugal.

Curiosidades

  • Ceuta pasó a manos de los españoles en 1668 después del final de la Unión Ibérica y sigue siendo española hasta el día de hoy.
  • La influencia portuguesa se siente en la arquitectura, en los escudos de armas y en la devoción a Nuestra Señora de África.
  • En la estación de São Bento, en la ciudad de Oporto, Portugal, hay un enorme panel de azulejos sobre la conquista de Ceuta. Esto se debe a que la mayoría de las embarcaciones utilizadas en la expedición procedían de astilleros de la región.

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