Consumo de insectos – Entomofagia – Alimentación y Salud

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O consumo de insectos por los humanos, también llamados entomofagia (del griego entomon = insecto; fago =fago=comer, surgió con los primeros homínidos y actualmente está presente en más de 100 países (Costa-Neto, 2003). Según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) en 2015 predomina en Asia, África y América Latina.

Para la cultura brasileña, comer insectos puede sonar un poco extraño, pero vale la pena conocer un poco más el tema. Uno de los productos de los insectos, la miel, es ampliamente consumido en Brasil y los propios insectos en diferentes etapas o etapas de su desarrollo pueden consumirse como huevos, larvas, pupas o el insecto adulto, según la especie.

Insectos fritos. Foto: Charoenkrung.Studio99 / Shutterstock.com

Según Costa-Neto, la mayoría de las personas, por razones estéticas y/o psicológicas, consideran a los insectos dañinos, sucios y los asocian con picaduras y transmisión de enfermedades. Esto, según el autor, es reforzado por los medios televisivos a través de comerciales de venta de insecticidas.

El autor defiende el consumo de insectos y critica esta aversión: “Hace que una cantidad considerable de proteína animal no esté disponible para esa porción de la población mundial que sufre de hambre y desnutrición.(COSTA-NETO, 2003, p. 136).

Aunque sea indirectamente, los insectos terminan siendo consumidos, ya que se encuentran fragmentos de alas, patas y antenas en los alimentos y la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentosagencia gubernamental que controla las ventas de alimentos en los EE. UU.) ¡incluso tiene un límite de fragmentos por cada 100 g de ciertos alimentos!

Beneficios

El consumo de insectos tiene ventajas relacionadas con el medio ambiente y la sociedad y el valor nutricional que tienen. Estas son algunas de esas ventajas:

  • Constituyen un recurso alimentario natural y renovable;
  • Tiene en su composición sustancias similares a la carne animal que más consumimos (como la res, el pollo, el pescado y el cerdo);
  • Poseen gran cantidad de proteínas, lípidos y también vitaminas;
  • Se puede criar en sistemas de mini granjas;
  • Proporcionalmente, tienen mayor cantidad de proteínas que la carne de los vertebrados;
  • No utilizan extensas áreas de pasto y no requieren grandes consumos de agua como la producción de carne de vertebrados;
  • Pueden resolver en gran medida el problema del hambre y la desnutrición en las regiones más pobres del mundo.

Son muchas las ventajas de consumir insectos, y quizás sea cuestión de repensar la visión que tenemos de ellos en nuestra vida. Para conocer más sobre el tema, puedes visitar el sitio web de la FAO, que tiene información sobre los beneficios ambientales y también sobre la creación de insectos para el consumo humano.

Fuentes consultadas:

FAO: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. La contribución de los insectos a la seguridad alimentaria, los medios de vida y el medio ambiente. Disponible en: http://www.fao.org/3/d-i3264o.pdf. Consultado el: 03/01/2017.

COSTA NETO, EN Los insectos como fuentes de alimento para el hombre: valoración de recursos considerados repugnantes. Interciencia. v. 28, núm. 3, 2003. Disponible en: http://www.interciencia.org/v28_03/medeiros.pdf. Consultado el: 03/01/2017.

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