Cráter de impacto – cráteres más grandes, que se encuentran en Brasil – Geología

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cráter de impacto o astroblema es una estructura formada por el impacto de un meteorito en la superficie terrestre. Esta formación puede tener dimensiones desde unos pocos metros hasta decenas de kilómetros de diámetro. Esta variación depende del tamaño del meteorito y la velocidad del impacto.

astroblema es una palabra derivada de dos radicales griegos astro que significa «estrella» y problema, que significa «cicatriz». Un cráter de impacto es solo eso, un cicatriz comprobado a litosfera causado por la colisión de una estrella (asteroide, meteorito o cometa).

Actualmente, se conocen y estudian alrededor de 160 cráteres de impacto en el planeta Tierra. LA más conocido de los cráteres de impacto, debido a la historia de la investigación, se ubica en el estado de Arizona, en los Estados Unidos de América. Tiene un diámetro de 1200 metros y alcanza los 170 metros de profundidad. La depresión que se forma allí está rodeada de bloques de roca distribuidos de forma caótica, algunos con un peso de hasta 20 toneladas. En el fondo del cráter, sin embargo, las rocas están dispuestas horizontalmente o planas.

Cráter de impacto en Winslow, Arizona, Estados Unidos. Foto: Nikolas_jkd / iStock.com

Aunque se realizaron varios levantamientos en el sitio, además de estudios geofísicos, no se encontró sin rastro de material de desecho del meteorito. Sin embargo, los científicos creen que es natural que no hayan localizado tales rastros, ya que la energía y el calor resultante del rozamiento provocado por el impacto, fue suficiente para que se produjera la desintegración de casi toda la masa del meteoro.

La morfología y estructura del cráter de impacto del meteorito permiten distinguirlo del cráter resultante de una explosión volcánica. El estudio de la superficie de la Luna, que, como se sabe, tiene cráteres de impacto visibles y bien definidos, ha contribuido a una comprensión detallada de estas estructuras en nuestro planeta.

La superficie lunar tiene miles de cráteres de impacto, ya que el satélite no tiene atmósfera. La ausencia de atmósfera hace que cualquier meteorito, por pequeño que sea, llegue a la superficie. Esto no sucede en la Tierra, ya que solo los meteoritos importantes logran llegar a la superficie sin desintegrarse por completo a medida que atraviesan la atmósfera. Foto: NASA.

Metamorfismo de impacto

El cráter de impacto es un tipo de estructura que tiene rocas profundamente modificadas por metamorfismo de impacto en su interior. La energía, la presión y el calor resultantes del impacto tienen el poder de hacer que el meteorito se desintegre y derrita las rocas del lugar afectado, en unos momentos. Los minerales de la región afectada se reequilibran instantáneamente. En regiones como el ya mencionado Astroblema de Arizona, el impacto provocó el metamorfismo de las rocas y suelos allí presentes en rocas que, de no ser por el evento, tardarían miles o millones de años en llegar a tal etapa.

Cráteres de impacto en todo el mundo

Los siguientes entrenamientos se encuentran entre los más grande cráteres de impacto del mundo:

  • Vredefort – Sudáfrica – 300 km de diámetro
  • Sudbury – Canadá – 250 km de diámetro
  • Chicxulub – México – 170 km de diámetro – provocado por el impacto de un meteorito hace 66 millones de años, que provocó la extinción de innumerables especies, incluidos los dinosaurios.
  • Tiburón Bahía – Australia – 120 km de diámetro
  • popigai – Rusia – 100 km de diámetro

¿Hay cráteres de impacto en Brasil?

La respuesta es sí. En el último siglo, investigadores brasileños han encontrado algunas estructuras que ya han sido confirmadas o están en estudio. La más conocida de estas estructuras es el Cráter de Araguainha. También es la estructura de mayor diámetro encontrada en suelo brasileño. El Domo Araguainha, como se le conoce generalmente, es el cráter de impacto más grande de Sudamérica y, aunque está bastante erosionado, atrae a investigadores de todo el mundo para conocer más sobre estas estructuras.

Veamos a continuación los cráteres de impacto existentes en Brasil, los estados en los que se encuentran y el diámetro de la estructura en kilómetros:

  • Araguainha – Goiás y Mato Grosso – 40 kilómetros de diámetro
  • São Miguel do Tapuio – Piauí – 20 kilómetros de diámetro
  • VargeãoSanta Catarina – 12 kilómetros de diámetro
  • Piratininga – São Paulo – 12 kilómetros de diámetro
  • cordillera da yugo – Tocantins – 12 kilómetros de diámetro
  • Cala – Maranhão – 4 kilómetros de diámetro
  • Colonia – São Paulo – 3,6 kilómetros de diámetro

Fuentes:

Descifrando la Tierra, 2009. APA. Teixeira, W., Fairchild, TR, Toledo, MCM de y Taioli, F. São Paulo: Companhia Editora

Cráteres meteoríticos en Brasil – CRÓSTA, AP – Instituto de Geociencias, Unicamp – disponible en: http://sigep.cprm.gov.br/glossario/textos/CraterasImpactoAlvaroCrosta.pdf

Astroblema Araguainha – CPRM – http://rigeo.cprm.gov.br/xmlui/bitstream/handle/doc/17163/astroblema.pdf?sequence=1

La ciudad brasileña que se encuentra en el centro del cráter de asteroide más grande de América del Sur – BBC Brasil – https://www.bbc.com/portuguese/brasil-46269719

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